100 polegadas de chuva na Califórnia devido a ‘megainundações’

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A menção à Califórnia geralmente evoca imagens de incêndios florestais e seca, mas os cientistas dizem que o Golden State é o local de uma intensa “megainundação” que ocorre uma vez por século – e as mudanças climáticas podem amplificar o quão ruim está mudando.

A ideia parece inimaginável – uma tempestade de um mês que despeja 30 polegadas de chuva em São Francisco e 100 polegadas de chuva e/ou neve derretida nas montanhas. Mas já aconteceu antes – mais recentemente em 1862 – e se a história é um indicador, estamos atrasados ​​para outro. Pesquisar Publicado sexta-feira na Science Advances, procura lançar luz sobre o perigo à espreita.

“Esse risco está aumentando e já é subestimado”, disse Daniel Swain, cientista climático da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, e um dos dois autores do estudo.

Nesse caso, algumas partes da Sierra Nevada poderiam acabar com 25 a 34 pés de neve, e a maioria das principais rodovias da Califórnia ficariam arrasadas ou inacessíveis.

Swain trabalha com autoridades de gerenciamento de emergências e o Serviço Nacional de Meteorologia para dizer que não é uma questão de saber se as megainundações vão acontecer, mas quando..

Já aconteceu em 1862, e talvez cinco vezes um milênio antes disso”, disse ele. “Nas escalas de tempo humanas, 100 ou 200 anos parece muito tempo. Mas são ocorrências muito comuns.

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Sua tese se baseia no trabalho de outros cientistas que estudam as camadas sedimentares ao longo da costa para determinar com que frequência as inundações ocorreram. Eles encontraram evidências de fluxos extremos de água doce que levaram lama e material rochoso para o oceano. Essas camadas de material foram enterradas sob a areia por anos. A profundidade dos estratos e os tamanhos dos seixos e outros materiais dentro deles fornecem informações sobre a intensidade das inundações passadas.

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“Isso não aconteceu na memória recente, então está um pouco ‘fora da vista, fora da mente'”, disse Swain. “Mas [California is] Uma área que está no clima e ambiente geográfico corretos.”

Ao longo da costa oeste, rios atmosféricos ou correntes de ar rico em umidade são geralmente associados à troposfera profunda na atmosfera média. Para que a megainundação da Califórnia ocorra, você precisaria de uma área de baixa pressão quase estacionária no nordeste do Pacífico, o que causaria uma série de rios atmosféricos de alto nível ao longo da costa da Califórnia.

Vídeos postados nas mídias sociais em 24 de outubro de 2021 mostraram danos causados ​​por tempestades e inundações causadas por um “rio atmosférico” na Califórnia e no Oregon. (Vídeo: The Washington Post)

“Estas são famílias de rios atmosféricos”, disse Swain. “Você ganha um desses pela metade [dips in the jet stream] Vagando pelo nordeste do Pacífico por algumas semanas, a tempestade de inverno permite que a tempestade atravesse a Califórnia pelo nordeste do Pacífico.

Alertando para “impactos extraordinários”, o jornal sugere que “o interior transformaria os vales de Sacramento e San Joaquin em um mar interior temporário, mas vasto, com quase 480 quilômetros de extensão”. [inundate] Grande parte da planície costeira é agora densamente povoada nos atuais condados de Los Angeles e Orange.”

Os efeitos de tempestades de um mês podem ser devastadores, mas Swain observa que o alerta precoce é possível.

“É algo que podemos ver de três a cinco dias se desenrolando, e esperamos até uma semana ou duas com uma projeção do tipo probabilidade”, disse Swain. “Precisamos de uma boa dose de cautela para isso.”

Os rios atmosféricos que inundam a costa oeste são classificados como furacões em uma escala de 1 a 5

As simulações de Swain mostram que as chances de uma megainundação ocorrer em invernos dominados por El Niño são muito maiores do que em invernos dominados por La Niña. O El Niño é um padrão atmosfera-oceano de reação em cadeia em larga escala que domina a atmosfera por anos e normalmente começa com temperaturas da superfície do mar acima do normal no Pacífico tropical oriental.

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“Quando você olha para as oito maiores precipitações mensais nas simulações, oito em cada oito ocorreram em anos de El Niño”, disse Swain.

O impacto da mudança climática causada pelo homem também desempenha um papel: aumenta o teto em uma mega-inundação, diz Swain.

“Temos tantos cenários. O futuro é tão grande, tão flexível [climate change]”, disse ele. “Historicamente, partes da Sierra Nevada vêem 50 a 60 polegadas de precipitação equivalente a líquido … mas em um evento futuro, alguns lugares podem ver 70 a 80, e alguns lugares 100 em 30 dias. . Mesmo lugares como São Francisco e Sacramento podem ver 20 a 30 polegadas de chuva em apenas um mês.

UMA Estudo independente As mudanças climáticas causadas pelo homem intensificarão os rios atmosféricos e duplicarão ou triplicarão seus danos econômicos no oeste dos Estados Unidos até a década de 2090, mostraram relatórios científicos divulgados na sexta-feira.

Uma atmosfera mais quente tem uma maior capacidade de armazenar umidade. Na ausência de tempestades, o vento pode secar rapidamente a paisagem – daí a seca prolongada da Califórnia – mas se chover, o convés está empilhado em favor de um evento excepcional.

“A umidade não é o fator limitante na Califórnia”, disse Swain. “Há muita umidade mesmo durante as secas. O que está faltando é falta de mecanismo. É falta de tempestades ao invés de umidade.”

Alan Rhodes, especialista em rios atmosféricos que não esteve envolvido em nenhum dos estudos, disse que o estudo destaca “a importância de não esquecer os grandes eventos de inundação que são centrais para a história da Califórnia”.

“A principal preocupação é o quanto as mudanças climáticas vão mudar a frequência desses eventos de eventos e o quanto eles vão desencadear e amplificar os impactos do próximo sistema de registro. [atmospheric river] evento”, escreveu Rhodes, cientista de pesquisa hidroclimática do Lawrence Berkeley National Laboratory, em um e-mail.

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Em comparação com as megainundações do final de 1800, “a Califórnia expandiu enormemente suas terras rurais, urbanas e agrícolas, tornando-as mais propensas à perda de vidas e propriedades”, acrescentou.

Embora os pesquisadores não possam dizer quando a próxima megainundação da Califórnia ocorrerá, os meteorologistas estão confiantes de que isso acontecerá. 0,5 a 1,0 por cento é provável que aconteça em qualquer ano.

Swain disse que um dos objetivos de seu trabalho é preparar oficiais. Ele sugeriu trabalhar com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica para “executar uma mesa real em cenários de desastres terrestres por meio de simulações”.

“Vamos trabalhar onde realmente estão os pontos de falha, porque uma das coisas que queremos fazer é ficar à frente da curva”, disse ele.

Kasha Patel contribuiu para este relatório.

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