A virada repentina de Sam Bankman-Fried é um fracasso de White Knight

11 de novembro (Reuters) – Sam Bankman-Fried ganhou a reputação de salvador da indústria de criptomoedas quando resgatou duas plataformas no início deste ano. Mas a FTX, a bolsa que ele co-fundou e liderou até sexta-feira, precisava de uma tábua de salvação, e nenhuma veio.

Até esta semana, o americano de 30 anos era visto como o queridinho dos ativos digitais, acumulando bilhões em riqueza pessoal ao administrar uma das maiores plataformas de criptomoedas do mundo. Mas quando os operadores correram para retirar fundos da FTX, Banker-Fried recusou e disse aos investidores que esperava que o negócio se recuperasse, de acordo com uma fonte familiarizada com a situação. Na sexta-feira, a FTX entrou com pedido de falência. Ele se desculpou várias vezes.

“Ninguém está dizendo que não há nada de errado com a SBF”, disse Marius Ciupodariu, cofundador do protocolo Hubble, uma plataforma de crédito descentralizada. O declínio da empresa surpreendeu os mercados porque Bankman-Fried era visto como um fundador experiente em negócios, adepto de fechar negócios, disse ele.

Conhecido nos círculos financeiros por suas iniciais, SBF, Bankman-Fried tornou-se uma figura proeminente e não convencional na indústria. Ele exibiu seu cabelo selvagem, camisetas e shorts em aparições em painéis com políticos como o ex-presidente dos EUA Bill Clinton e o ex-primeiro-ministro britânico Tony Blair e a supermodelo Gisele Bundchen. Bankman-Fried rapidamente se tornou um dos maiores doadores democratas da América, contribuindo com US$ 5,2 milhões para a campanha de 2020 do presidente Joe Biden.

O prodígio das criptomoedas começou sua carreira na Jane Street Capital, uma escolha que ele diz ter sido influenciada por seu desejo de ganhar dinheiro para perseguir seu interesse em doações eficientes, o que incentiva as pessoas a priorizar doações para instituições de caridade.

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Ele acumulou uma fortuna estimada em US$ 26,5 bilhões pela Forbes um ano atrás, aproveitando os diferenciais de preço do bitcoin na Ásia e nos Estados Unidos. Bankman-Fried finalmente lançou a empresa de negociação de criptomoedas Alameda Research em 2017 e fundou a FTX um ano depois. Foi avaliado em US$ 32 bilhões em janeiro.

O colapso da FTX levou o bitcoin a uma baixa de dois anos nesta semana, em meio a preocupações de que os problemas da empresa pudessem se espalhar para outras empresas de criptomoedas. Os funcionários foram pegos de surpresa pelo colapso, com alguns enviando notas de desculpas aos clientes expressando choque com o que havia acontecido, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto.

FTX, John J. Ray III nomeou o especialista em reestruturação como CEO na sexta-feira. Em 2001, ele supervisionou a dissolução da Enron, uma empresa de comercialização de energia que entrou em colapso em corrupção e falência.

“Muitas pessoas o compararam com o Lehman – eu o compararia com a Enron”, disse o ex-secretário do Tesouro Larry Summers em entrevista à Bloomberg Television.

Apesar de seus recentes endossos de celebridades, fama e apoiadores de grandes nomes, Bankman-Fried estava pessimista sobre as perspectivas da FTX em seus primeiros dias.

“Achei que íamos falhar”, disse Bankman-Fried em uma conferência de junho, algumas semanas antes da FTX e da Alameda estenderem as linhas de vida para duas plataformas de criptomoedas em dificuldades. “Achei que falharíamos porque ninguém iria usá-lo.”

Reportagem de Hannah Long em Washington; Reportagem adicional de Anirban Sen em Nova York; Edição por Lananh Nguyen e Stephen Coates

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