Baker lamenta a falta de jogadores negros nascidos nos Estados Unidos na World Series

HOUSTON (AP) – Dusty Baker cresceu vendo estrelas negras brilharem na World Series, abrindo caminho para uma carreira dedicada ao beisebol.

Quando ele liderar o Houston Astros no primeiro jogo da World Series contra o Philadelphia Phillies na noite de sexta-feira, os campeões da AL e da NL devem jogar sem nenhum jogador negro nascido nos Estados Unidos. Pouco depois, Jackie Robinson quebrou a barreira de cor da Major League Baseball pela primeira vez desde 1950.

É um fato que incomoda profundamente Baker, de 73 anos, um dos dois gerentes negros da MLB que passou toda a sua carreira jogando ou treinando beisebol.

“O que dói, não sei quanta esperança isso dá a alguns jovens afro-americanos”, disse Baker à Associated Press na quinta-feira. “Porque quando eu tinha a idade deles, eu tinha (Willie) Mays, (Hank) Aaron, Frank Robinson, Tommy Davis – meu herói – Maury Wills, todos eles. Temos que fazer alguma coisa antes de perdê-los.

Jackie Robinson estreou com o Brooklyn Dodgers em 1947 e jogou na World Series daquele ano. Desde então, o jogo de 1950 entre o New York Yankees e o Phillies é a única World Series sem um jogador negro nascido nos Estados Unidos.

Houston e Filadélfia anunciarão suas listas de 26 jogadores horas antes do jogo 1 na noite de sexta-feira no Minute Maid Park, e nenhum dos dois deve ter jogadores negros nascidos nos Estados Unidos. Michael Brantley, outfielder preto de Houston, está fora da temporada com uma lesão no ombro.

“Não acho que o beisebol seja realmente algo para se orgulhar”, disse Baker, que venceu uma World Series como defensor externo com os Dodgers em 1981 e está em busca de seu primeiro título como técnico.. “Parece ruim. Isso permite que as pessoas saibam que não levou um ano ou mesmo uma década para chegar a esse ponto.

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Na verdade, o número decrescente de jogadores negros da MLB tem sido um problema há anos. Richard Lapczyk, diretor do Institute for Diversity and Ethics in Sports in Central Florida, é o principal autor dos relatórios anuais de seu grupo sobre práticas de contratação de diversidade nos esportes. Ele disse que os jogadores negros representavam apenas 7,2% da lista do Opening Day deste ano, a porcentagem mais baixa desde que os dados da pesquisa foram coletados pela primeira vez em 1991, quando 18% dos jogadores da MLB eram negros.

A partir de 1954, quando Mays e o New York Giants jogaram contra Larry Toby e Cleveland, os Astros não tinham pelo menos um jogador negro nascido nos Estados Unidos em cada time até 2005.

Pela primeira vez desde 1959, os Phillies não tiveram jogadores negros em sua lista inicial este ano. Roman Quinn, um outfielder reserva preto, jogou em 23 jogos antes de ser dispensado.

O novato da Filadélfia, Derrick Hall, estreou no final de junho e jogou 41 jogos – sua mãe é branca e seu pai é preto e branco, e ele se identifica com várias raças. Hall não estava na lista dos Phillies em nenhuma das três primeiras rodadas desta pós-temporada e não deve estar na lista da World Series.

No verão passado, pela primeira vez na história do draft da MLB, quatro dos cinco primeiros jogadores selecionados eram negros.

Os quatro, juntamente com mais de 300 outros jogadores da liga principal, incluindo Michael Harris II de Atlanta, Hunter Greene de Cincinnati, Kebrian Hayes de Pittsburgh e Devin Williams de Milwaukee, participaram de iniciativas baseadas na diversidade da MLB, como a MLB Youth Academy e a DREVAM Academy. Programa Beisebol nas Cidades Interiores (RBI).

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Embora a situação deste ano seja “muito decepcionante e desanimadora”, Baker acredita que a principal composição do draft mais recente será a última World Series em que os jogadores negros nascidos nos EUA não estão representados.

“A ajuda está a caminho”, disse ele. “Você pode dizer pelo número de afro-americanos escolhidos como número um do draft. As academias produzem jogadores. Então, espero que no futuro não tenhamos que falar sobre isso ou estar nessa situação.

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O escritor de beisebol da AP, Ben Walker, contribuiu para esta história.

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