Bed Bath & Beyond se prepara para declarar falência em semanas – fontes

5 Jan (Reuters) – Bed Bath & Beyond Inc. (BBBY.O) Ela está se preparando para pedir proteção contra falência nas próximas semanas, após vendas fracas e incapacidade de competir com grandes varejistas online e de grande porte.

A varejista de artigos para o lar dos EUA está considerando evitar o pagamento da dívida já em 1º de fevereiro, disse uma fonte, uma medida comum que empresas à beira da falência adotam para economizar dinheiro.

As ações da varejista, líder na categoria de produtos como eletrodomésticos e roupas de cama, caíram 30% na quinta-feira, fechando a US$ 1,69. Continua como uma preocupação.

A empresa disse que está explorando várias opções para lidar com a queda nas vendas, incluindo o pedido de falência. A varejista disse que ainda não tomou uma decisão final sobre qual caminho tomar.

A Bed Bath & Beyond não fez comentários imediatos sobre nenhum dos pedidos de falência além do anúncio de quinta-feira.

A empresa está pagando juros sobre US$ 1,5 bilhão em títulos em aberto a partir de 1º de fevereiro, de acordo com registros de títulos. A empresa está considerando evitar pagamentos para economizar dinheiro, o que desencadearia um período de carência de 30 dias antes que a empresa entrasse oficialmente em default, disseram as pessoas.

Varejistas com problemas estão buscando proteção contra falência para aproveitar o colchão de caixa fornecido pelas vendas recentes após a temporada de festas. Se a empresa buscar proteção contra falência, pode buscar financiamento dos credores existentes para navegar na reestruturação judicial, disse uma das pessoas.

Depois de seguir uma estratégia focada em seus próprios produtos de marca própria, a fortuna do varejista despencou. A direção mudou o rumo para atrair compradores de marcas nacionais reconhecidas.

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Mas na quinta-feira surgiram sinais de que essa estratégia também falhou, depois que as vendas caíram 33% no trimestre encerrado em 26 de novembro e espera registrar uma perda de US$ 385,5 milhões devido ao menor tráfego de clientes e volumes menores. Disponibilidade de estoque entre outros fatores.

A empresa está programada para divulgar seus resultados completos do terceiro trimestre na terça-feira.

“O plano de recuperação implementado no ano passado não está funcionando. … Francamente, o negócio está indo na direção errada em um ritmo tão rápido que a falência é o destino mais provável”, disse Neil Sanders, analista da Global Data.

A Bed Bath & Beyond contratou a AlixPartners LLP, uma empresa alternativa e de consultoria, para aconselhar sobre opções para resolver seus problemas financeiros, disseram pessoas familiarizadas com o assunto.

Além da AlixPartners, o escritório é assessorado por advogados de reestruturação da Kirkland & Ellis LLP e banqueiros de investimento da Lazard Ltd. (LAZ.N)Uma das pessoas disse.

AlixPartners e Lazard se recusaram a comentar. Kirkland não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Em comunicado à Reuters na quinta-feira, a Bed Bath & Beyond disse que estava “trabalhando com consultores estratégicos para avaliar todos os caminhos para recuperar participação de mercado e melhorar o fluxo de caixa”, mas não poderia comentar mais sobre relacionamentos específicos.

A empresa se tornou uma ação meme no ano passado, quando suas ações subiram mais de 400%. Investidor ávido Ryan Cohen, presidente da GameStop Corp (GME.N)Ele assumiu uma participação na Bed Bath & Beyond, que mais tarde vendeu, fazendo com que as ações caíssem.

A Bed Bath & Beyond relatou um fluxo de caixa de US$ 850 milhões em sua atualização financeira anterior no outono, mas que aumentou para US$ 325 milhões no segundo trimestre.

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A empresa pediu aos detentores de títulos que trocassem suas ações por novas dívidas, dando-lhe mais espaço para respirar para retomar seus negócios, mas cancelou o negócio na quinta-feira depois de não receber muito interesse dos investidores, de acordo com um documento enviado à Bolsa de Valores dos EUA. corretagem.

A Bed Bath & Beyond considerou anteriormente vender suas valiosas lojas BuyBuy Baby, que vendem produtos para bebês e crianças pequenas, mas adiou a esperança de que atingisse um preço mais alto posteriormente, informou a Reuters.

buybuy Baby é a “jóia da coroa” da empresa e gerará mais interesse dos compradores se a controladora decidir vendê-la como parte de seus esforços de reestruturação, disse Michael Baker, analista sênior de pesquisa da DA Davidson. Avaliação de negócios.

O valor da rede ajudou o varejista a garantir US$ 375 milhões em dívidas no ano passado, o valor máximo que pode tomar emprestado.

Reportagem de Aishwarya Venugopal em Bangalore e Siddharth Kavel em Nova York; Edição por Shaunak Dasgupta, Subranshu Sahu, Mark Porter e Anna Driver

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