Cenas de desastre aumentam as apostas nas negociações do Rio Colorado

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LAS VEGAS – Os gestores de água responsáveis ​​por dividir o suprimento cada vez menor do rio Colorado pintam um retrato sombrio. Um rio em criseEle adverte que fazendas e cidades no Ocidente podem enfrentar escassez sem precedentes e que as antigas regras que regem como a água é compartilhada devem ser alteradas.

Funcionários estaduais e federais dizem que anos de consumo excessivo colidem com fatos gritantes Das Alterações ClimáticasEmpurrar os reservatórios do rio Colorado para níveis perigosamente baixos pode em breve impedir que as principais barragens do rio forneçam água para milhões de pessoas no sudoeste.

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O governo federal emitiu uma chamada para sete estados ocidentais que dependem da água do rio Colorado Reduzir o uso 2 a 4 milhões de acres-pés – cerca de um terço do fluxo médio anual do rio – para tentar evitar consequências tão terríveis. Mas os estados falharam até agora Chegue a um acordo voluntário E como fazer isso, o Home Office pode impor cortes unilaterais nos próximos meses.

“Sem uma ação imediata e decisiva, as elevações do lago Powell e Meade podem forçar o sistema a interromper as operações”, disse Tommy Beaudreau, vice-secretário do interior, na sexta-feira em uma conferência de autoridades do rio Colorado. “Esta é uma situação intolerável e não vamos permitir que isso aconteça.”

Muitas autoridades estaduais de água temem que o tempo já esteja se esgotando.

Ted Cook, gerente geral do Central Arizona Project, que fornece água do rio Colorado para o centro do Arizona, disse que há uma “possibilidade real de um lago morto efetivo” nos próximos dois anos. Isso significa que as represas de Glen Canyon e Hoover – que criaram reservatórios no lago Powell e no lago Mead – podem reduzir os níveis de água o suficiente para se tornar uma barreira ao abastecimento de água para cidades e fazendas no Arizona, Califórnia e México.

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“Durante algumas partes do ano, podemos não conseguir colocar água nas duas represas nos reservatórios maiores”, disse Cook. “Está à nossa porta.”

O ocasional chapéu de cowboy é visível na multidão que fica em pé dentro do Caesars Palace, uma crise que paira sobre a reunião anual de autoridades da água. Os organizadores disseram que foi a primeira vez que a conferência esgotou, e a ameaça de uma escassez maciça se aproxima à medida que os gestores estaduais de água, as tribos e o governo federal se reúnem para descobrir como reduzir o uso em uma taxa sem precedentes.

“Posso sentir a tensão e a incerteza nesta sala e na bacia”, disse Kamil Kalimlim Dudan, comissário do Bureau of Rescue.

O rio Colorado está em crise e está piorando a cada dia

Em última análise, as negociações devem se resumir àquelas em áreas urbanas de rápido crescimento versus aquelas em comunidades agrícolas que produzem vegetais de inverno. No complexo mundo dos direitos da água, as fazendas geralmente têm prioridade sobre as cidades porque usam a água do rio a longo prazo. Ao contrário das negociações anteriores, os gestores de recursos hídricos agora esperam que os cortes afetem até mesmo os usuários de água mais antigos.

Os estados da bacia superior do rio Colorado – Colorado, Novo México, Utah e Wyoming – são difíceis de dizer quanto podem cortar porque dependem menos das alocações de reservatórios e dos fluxos variáveis ​​dos rios. Os estados da bacia inferior da Califórnia, Arizona e Nevada também usam mais água.

“Na bacia superior, pegamos 80 por cento e a Mãe Natureza nos dá 30”, disse Gene Shawcroft, presidente da Comissão do Rio Colorado de Utah. “Esses são alguns dos desafios com os quais lutamos.”

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O governo federal estabeleceu um prazo de agosto para os estados chegarem a um acordo voluntário sobre os cortes, mas esse prazo passou sem um acordo. Algumas autoridades estaduais aqui culpam o governo Biden. Eles disseram que a pressa por um acordo evaporou quando ficou claro neste verão que o governo federal não estava disposto a impor cortes unilaterais.

Agora, o governo Biden lançou uma nova revisão ambiental para analisar a distribuição do rio Colorado durante as condições de pouca água. Os gestores de recursos hídricos esperam ter mais clareza sobre o que os estados podem fornecer até o final de janeiro. No verão, o governo federal deve definir seu poder de impor cortes unilaterais.

“Infelizmente, é um ano depois do que precisávamos”, disse Cook em entrevista.

No Oeste, seca já leva a números recordes Poços secos na CalifórniaGrandes extensões de terras agrícolas são forçadas a permanecer em pousio e os proprietários devem controlar seu tamanho Regue seus gramados. Esta semana, um importante fornecedor de água no sul da Califórnia Uma emergência regional de seca foi declarada Também pediu às regiões que dependem da água do rio Colorado que reduzam suas importações.

Houve problemas no rio por muitos anos. Durante a maior parte das últimas duas décadas Seca severa Durante séculos na região, os estados da bacia do rio Colorado retiraram mais água do rio do que produziram, drenando reservatórios que funcionam como amortecedores em tempos difíceis. O fluxo médio anual do rio durante esse período foi de 13,4 milhões de acres-pés – com os usuários puxando uma média de 15 milhões de acres-pés por ano, disse James Prairie, chefe do Grupo de Pesquisa e Modelagem do Bureau of Reclamation.

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Em 1999, os dois maiores reservatórios do país, Lake Mead e Lake Powell, continham 47,6 milhões de acres-pés de água. Isso representa uma queda de cerca de 13,1 milhões de acres-pés, ou 26% de sua capacidade. Um acre-pé é de 326.000 galões, ou um pé de água, o suficiente para cobrir um acre de terra.

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Em julho, as autoridades federais previram que o nível da água do lago Powell poderia cair a ponto de a usina hidrelétrica dentro da represa de Glen Canyon não poder mais gerar eletricidade, impossibilitando o fornecimento das quantidades. Água da qual dependem os estados do sudoeste. Os gerentes de água dizem que uma “poça da morte” semelhante é possível no lago Mead dentro de dois anos.

“Esses reservatórios nos serviram por 23 anos, mas agora estamos levando-os ao limite”, disse Prairie.

Consequências das mudanças climáticas – um Oeste quente e secoDe onde o piso absorve mais escoamento neve da montanha Antes de chegar aos reservatórios – o passado não é um guia útil para o futuro do rio. Anos ainda mais nevados agora apresentam menos escoamento, disse ele.

“O desempenho dessa corrida é fundamental para estar alerta e, francamente, assustado”, disse ele.

Os gerentes de água dizem que a maioria dos cortes cairá nos estados do sul, incluindo Arizona e Califórnia, onde grandes áreas agrícolas usam uma grande parte do suprimento disponível. Os estados, que recebem água através do lago Mead e da represa Hoover, correm o maior risco se os reservatórios caírem a níveis perigosos, disse John Entzminger, gerente geral da Southern Nevada Water Authority.

“Se você não consegue obter água através da represa Hoover, isso é um suprimento de água para 25 milhões de americanos”, disse ele.

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