CES 2023: Ram Electric Pickup se junta à multidão no próximo ano

DETROIT (AP) – Quando a picape elétrica Ram de aparência futurista for colocada à venda no ano que vem, ela não será a primeira da fila.

Até então, pelo menos sete contendores EV estão programados para venda, todos competindo por uma fatia do enorme mercado de caminhões de tamanho normal, que agora inclui os veículos movidos a gasolina e diesel mais vendidos nos EUA.

Quatro modelos – Ford’s F-150 Lightning, Rivian’s R1T, Lordstown Motors’ Endurance e GMC Hummer EV Pickup – já estão na estrada. Este ano ou no próximo, três outros – o Chevrolet Silverado EV, o GMC Sierra EV e o Cybertruck da Tesla – estão programados para lançamento.

Executivos da Ram, marca de caminhões e veículos comerciais da Stellandis, dizem que estão menos preocupados em ficar para trás do que em liderar seus rivais.

“É realmente uma vantagem para nós”, disse o CEO da Ram Brand, Mike Cowell Jr., em uma entrevista. “Porque temos pleno conhecimento do que os outros caras anunciaram.”

Na tarde de quinta-feira, os executivos da empresa revelaram uma versão conceitual do caminhão movido a bateria Ram 1500 Revolution na feira de gadgets da CES em Las Vegas. Parecendo ser o meio caminho entre o angular Cybertruck da Tesla e uma picape comum, é improvável que o caminhão de produção seja tão robusto quanto o mostrado no palco. Mas o Ram EV, diz Koval, supera os concorrentes nas áreas que os clientes mais valorizam: carga útil, reboque, alcance e tecnologia.

A GM anunciou que o Silverado EV pode viajar 400 milhas (640 quilômetros) com uma única carga. (Seus concorrentes têm alcance de 230 a 400 milhas, dependendo do tamanho da bateria.) Cowell afirma que o produto Ram “ultrapassará tudo o que nossos concorrentes anunciaram”.

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No próximo ano, observou ele, mais estações de recarga e outras infraestruturas estarão instaladas, tornando o mercado de veículos elétricos mais atraente.

Jessica Caldwell, diretora administrativa de insights da Edmunds.com, disse que o Ram não chegará tarde demais para o mercado porque os caminhões elétricos atualmente à venda não podem atender totalmente ao crescimento sustentado da demanda do consumidor.

A GM diz que mais de 170.000 pessoas fizeram um depósito reembolsável de $ 100 no Sierra. No ano passado, a Ford vendeu 15.000 caminhões Lightning, embora os veículos não estivessem disponíveis até maio. A empresa fechou as reservas depois de receber depósitos de US$ 100 de quase 200.000 compradores em potencial.

No ano passado, os americanos compraram mais de 2,1 milhões de picapes grandes, a maioria ainda movida a gasolina. As picapes grandes respondem por mais de 15% de todas as vendas de veículos novos nos Estados Unidos, um mercado grande e lucrativo. As vendas de veículos elétricos estão crescendo rapidamente: no ano passado, 807.000 foram vendidos nos EUA – um aumento de 65% em relação a 2021.

Os preços dos caminhões EV, que são relativamente caros, precisarão se aproximar das versões a gasolina para atrair compradores, disse Michael Krebs, analista administrativo da Cox Automotive.

A picape elétrica da Ford inicialmente tinha uma versão a partir de US$ 40.000. Mas agora o preço inicial é inferior a US$ 56.000, impulsionado pela demanda e pelo custo das matérias-primas. Isso é muito mais do que o F-150 movido a gasolina, que custa a partir de US$ 34.000.

Krebs disse: “O problema com os preços é o aumento dos custos de construção de EVs. O custo do lítio e outros minerais (para baterias) é alto.”

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As montadoras dizem que os preços devem cair à medida que as empresas distribuem os custos por mais veículos, e os avanços na química das baterias reduzem o tamanho ou eliminam os minerais necessários para armazenar energia.

Mesmo com os custos “malucos” das matérias-primas, Cowell diz estar ciente de que o Ram elétrico deve atrair clientes que desejam versões de trabalho de modelo básico e aqueles que desejam luxo e tecnologia mais caros.

“Vamos tentar ter algo para todos, mas com esse preço importante em mente”, disse ele.

O caminhão oferece carregamento rápido de 350 kW, que pode adicionar até 160 quilômetros de alcance em cerca de 10 minutos, um grande interior acessado por portas “estilo saloon” com um interior multiestruturado.

Pode levar algum tempo para as pessoas abandonarem os caminhões movidos a gasolina, admite Krebs. Nos estados do meio-oeste e no Texas, onde a maioria das picapes é vendida, não há muitos postos de carregamento de VE que tornem possíveis viagens longas.

Caminhões elétricos também podem atrair empresas que compram caminhões de trabalho e desejam obter incentivos fiscais e evitar o pagamento de gasolina.

Caldwell acredita que o mercado de picapes elétricas incluirá compradores que as usam para trabalho e aqueles que compram uma SUV elétrica para uso pessoal.

Caminhões elétricos, disse ele, “dão às pessoas que estavam em dúvida sobre (um EV) um motivo extra para comprar”.

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