China luta contra infecções por Covid depois que restrições diminuíram

PEQUIM (AP) – Casos de COVID-19 foram relatados na sexta-feira em escolas e empresas em toda a China depois que o Partido Comunista aliviou as regras de antivírus. Ele está tentando reverter uma crise econômica que se aprofunda.

Embora os dados oficiais mostrem uma queda nos novos casos, eles não cobrem mais uma grande parcela da população depois que o governo encerrou a obrigatoriedade de testes para muitos na quarta-feira. Fazia parte de uma série de mudanças dramáticas destinadas a eliminar gradualmente as restrições “zero Covid” Ele confinou milhões de pessoas em suas casas e provocou protestos e pedidos de renúncia do presidente Xi Jinping.

“Há muito poucas pessoas vindo porque há muitos casos”, disse Gang Suping, garçom de um restaurante em Pequim.

Em outras cidades, os usuários de mídia social relataram que colegas de trabalho ou de classe estavam doentes e algumas empresas foram fechadas devido à falta de pessoal. Muitas dessas contas não puderam ser confirmadas de forma independente, sugerindo o quanto o número total de casos pode ser maior do que o número oficial.

“Estou literalmente sem palavras. Metade da empresa está doente, mas eles ainda não nos deixam ficar em casa”, disse um post assinado por Tunnel Mouth na popular plataforma Sina Weibo. O usuário não forneceu um nome em perguntas enviadas por meio de uma conta que dizia que o usuário estava em Pequim.

Os relatórios ecoam a experiência dos Estados Unidos, Europa e outros países que lutam contra surtos enquanto tentam restaurar as operações comerciais. Mas eles são um forte contraste com a China, onde o “zero COVID”, destinado a isolar todos os casos, interrompeu a vida cotidiana e deprimiu a atividade econômica, mas manteve as taxas de infecção baixas.

O governo de Xi começou a diminuir as restrições em 11 de novembro. As importações caíram 10,9% em novembro, sinal de demanda fraca. As vendas de automóveis caíram 26,5% em outubro.

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“Facilitar as restrições do COVID pode levar a mais surtos”, disseram Neil Thomas e Laura Glodman, do Eurasia Group, em comunicado. “Mas é improvável que Pequim retorne aos prolongados bloqueios gerais que paralisaram a economia no início deste ano”.

As mudanças sugerem que o partido no poder está relaxando sua meta de “zerar o COVID” para impedir a propagação do vírus, mas as autoridades dizem que a estratégia ainda está em vigor.

Especialistas em saúde pública e economistas dizem que as restrições devem vigorar até pelo menos meados de 2023. Milhões de idosos precisam ser vacinados, o que levará meses, e os hospitais precisam ser fortalecidos para lidar com o aumento de casos, dizem eles. As autoridades anunciaram a campanha de vacinação na semana passada.

Na sexta-feira, o governo registrou 16.797 novos casos, incluindo 13.160 sem sintomas. Isso caiu um quinto em relação ao dia anterior e menos da metade do pico diário da semana passada de 40.000.

Mais mudanças foram anunciadas na quarta-feira Permita que pessoas com Covid-19 leve se auto-isolem em casa, em vez de irem para um centro de isolamento. Isso causou grande irritação ao público.

A exigência de passageiros do metrô, compradores de supermercado e outros que apresentem testes de vírus negativos foi descartada, embora escolas e hospitais ainda os exijam.

Um post assinado por um usuário da cidade de Dazhou, província de Sichuan, onde os sonhos começam sob as estrelas, disse que todos, exceto cinco alunos de uma turma de 46 alunos de uma escola pública, foram infectados.

“É incrível que a escola insista que os alunos vão à escola”, escreveu o usuário. O usuário contatado por meio da conta se recusou a fornecer nome ou outros detalhes.

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Nos últimos dois anos, a exigência de testar milhões de pessoas uma vez por dia em algumas áreas ajudou o governo a detectar infecções sem nenhum sintoma. A conclusão dessa abordagem reduz o custo de rastreamento de funcionários e clientes em escritórios, lojas e outros negócios. Mas eles aumentam o risco de propagação do vírus.

As mudanças desta semana seguem os protestos que eclodiram em 25 de novembro em Xangai, Pequim e outras cidades contra o custo humano de “zero COVID”.

Não está claro se alguma mudança foi feita em resposta aos protestos que morreram após uma repressão de segurança.

O Politburo do partido governista anunciou na quarta-feira que sua prioridade era estabilizar o fraco crescimento econômico, embora os líderes tenham dito que as autoridades locais ainda esperavam proteger o público.

“Um ciclo de crescimento e saída zero do COVID é evidente de alto nível”, disseram Larry Hu e Yuxiao Zhang, do banco australiano Macquarie Group, em comunicado. No entanto, eles alertaram, “as incertezas permanecem altas” e “quão perturbadora seria uma saída com zero cobiça”.

Depois que a economia encolheu 2,6% em relação ao trimestre anterior nos três meses encerrados em junho, os líderes partidários pararam de falar sobre a meta oficial de crescimento anual de 5,5%. Isso ocorreu depois que Xangai e outros centros industriais foram fechados por até dois meses para combater surtos.

Economistas do setor privado reduziram as previsões de crescimento anual para menos de 3%, menos da metade dos 8,1% do ano passado e o mais fraco em décadas.

Postagens nas redes sociais sugerem que pode haver surtos em algumas cidades, o que não se reflete nas estatísticas oficiais.

18 pessoas em Baoding, uma cidade de 11 milhões a sudoeste de Pequim, disseram em postagens datadas de quinta-feira que testaram positivo usando equipamentos domésticos ou tiveram febre, dor de garganta e dor de cabeça. Enquanto isso, o governo da cidade de Boding não relatou novos casos desde terça-feira.

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As farmácias estavam lotadas de clientes que compravam remédios para dores de garganta e de cabeça

Na sexta-feira, o regulador do mercado anunciou que o preço de alguns medicamentos, incluindo o tradicional tratamento de febre Lianhua Qingwen, aumentou em até 500% no mês passado. Ele disse que os vendedores podem ser penalizados por manipulação de preços.

Embora não esteja claro quantas pessoas procuram tratamento para os sintomas do Covid-19, as filas se formaram fora dos hospitais.

As pessoas esperaram de quatro a cinco horas para entrar na clínica de gripe do Hospital Chaoyang, em Pequim, onde uma mulher que atendeu o telefone deu apenas seu sobrenome, Sun. Nenhum teste de vírus é necessário, disse ele, mas os pacientes devem mostrar um aplicativo de “código de saúde” no smartphone que rastreie seu status de vacinação e se eles viajaram para áreas consideradas de alto risco de infecção.

Hong Kong, que está implementando sua própria estratégia antivírus, enfrentou um aumento semelhante de casos, enquanto a cidade do sul da China tenta reviver sua economia em dificuldades, diminuindo as restrições às viagens e o horário de funcionamento de restaurantes e pubs.

Hong Kong registrou 75.000 novos casos na semana passada, um aumento de 25% em relação à semana anterior. Mas o número desconhecido não inclui o número de pessoas que ficam em casa com sintomas de Covid-19 e não prestam contas ao governo.

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A correspondente da AP Caroline Chen em Guangzhou, China, o pesquisador Yu Ping em Pequim e os escritores da AP Kanis Leung em Hong Kong e Taek Kang em Pequim contribuíram para este relatório.

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