Cientistas dizem que o extinto superpredador megalodon era grande o suficiente para comer orcas

Ototus megalodon, a inspiração para o filme de 2018 “The Mech”, viveu 23 milhões de anos atrás. Fósseis do gigante extinto são difíceis de encontrar: embora haja muitos dentes de tubarão fossilizados, seus corpos consistem principalmente de cartilagem em vez de osso, e raramente são preservados.

Uma equipe de pesquisa liderada pelo paleontólogo da Universidade de Swansea, Jack Cooper, começou a usar modelagem 3D de uma coluna vertebral de Megalodon rara e excepcionalmente bem preservada para expandir informações sobre o movimento e o comportamento do tubarão. Seu estudo foi publicado Avanços científicos Quarta-feira.

“Estimamos que um O. megalodon adulto poderia viajar a uma velocidade absoluta mais rápida do que qualquer espécie de tubarão hoje, e poderia consumir presas quase completamente do tamanho de um predador moderno”, escreveram os pesquisadores.

A maior parte do que sabemos sobre megalodontes vem de suposições científicas: os cientistas estimaram que os tubarões extintos tinham até 20 metros de comprimento, comparando-os com os grandes tubarões brancos, que são considerados o “melhor análogo ecológico disponível” porque ambos estão no topo da lista. -a linha. Suba a cadeia alimentar de acordo com o artigo.

Os pesquisadores construíram seu esqueleto 3D usando uma coluna vertebral de megalodon da Bélgica, um dente dos Estados Unidos e condrocrânio – o equivalente em cartilagem do crânio – de um grande tubarão branco. Eles escanearam todo o corpo de um grande tubarão branco para avaliar como a carne ficaria no esqueleto do megalodonte.

Por meio de uma renderização 3D completa, eles chegaram a estimativas do tamanho e da massa corporal do tubarão. Ao comparar os dados com o tamanho dos tubarões modernos, eles estimaram a velocidade de natação do tubarão, o tamanho do estômago, as necessidades calóricas e a taxa de encontro de presas.

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O megalodon que eles projetaram teria quase 16 metros ou 52 pés de comprimento. De acordo com sua estimativa, pesa 61.560 kg ou 135.717 libras.

Eles estimaram que o megalodon poderia engolir orcas do tamanho de 26 pés de comprimento e pesar mais de 8.000 libras em cinco mordidas.

De acordo com os pesquisadores, o tamanho de uma baleia jubarte moderna teria sido grande demais para um megalodonte comer inteiro. Comer presas grandes pode ter dado ao Megalodon uma vantagem competitiva sobre outros predadores. Comer grandes quantidades de uma só vez teria permitido que eles viajassem grandes distâncias sem comer novamente, como nos grandes tubarões brancos modernos.

Um megalodonte adulto precisa comer 98.175 calorias por dia, o que é 20 vezes mais do que um grande tubarão branco adulto. Os pesquisadores estimam que eles poderiam ter suprido suas necessidades de energia comendo cerca de 31,9 quilos de músculo de tubarão.

Megalodon é o mais rápido de qualquer tubarão vivo, com uma velocidade média teórica de cruzeiro de 3,1 mph. Essa velocidade permite que ele encontre mais presas e ajuda a atender às suas enormes necessidades calóricas.

Coletivamente, os dados extraídos do modelo 3D pintam um retrato de um “superpredador transoceânico”, dizem os pesquisadores.

Felizmente, as orcas de hoje não precisam se preocupar em encontrar tubarões enormes. Megalodon foi extinto cerca de 3,6 milhões de anos atrás. De acordo com o Museu de História Natural do Reino Unido, Por razões que os cientistas ainda estão tentando entender.

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