Clemson vacila novamente na derrota do Orange Bowl por 31-14 para o Tennessee

A tão esperada mudança de zagueiro de Clemson não fez muita diferença no Orange Bowl.

DJ Com Uyakaleli fazendo seu primeiro início de carreira como caloura premiada Kate Klubnick mudou-se para o estado de Oregon, os Tigres moveram a bola relativamente bem, mas ocasionalmente se atrapalharam quando chegaram ao território do Tennessee.

Clemson dirigiu para 50 em nove das 10 primeiras tentativas do Tennessee, mas saiu com apenas seis pontos nesse trecho. Houve um field goal malsucedido, três field goal perdidos, má gestão do relógio da zona vermelha no final do tempo e uma virada nas descidas.

Foi feio para Klubnik e os Tigres, e uma longa lista de erros custou caro, já que o Tennessee venceu por 31 a 14 – a maior vitória do programa no bowl desde a vitória no jogo do campeonato nacional BCS em 1998.

Os jogadores do Tennessee Jaylen McCollough (L) e Roman Harrison (30) enfrentam o quarterback do Clemson, Kate Klubnick, durante o Orange Bowl em 30 de dezembro de 2022 em Miami Gardens, Flórida. (Foto de Megan Briggs/Getty Images)

Enquanto Clemson continuava a chutar, Tennessee foi capaz de colocar a bola atrás do braço de Joe Milton na end zone. Milton apoiou Hendon Hooker nas duas últimas temporadas, mas estava fazendo sua segunda partida após a lesão no joelho de Hooker no final da temporada.

Milton tem um braço grande, mas tem lutado com precisão ao longo de sua carreira. Nele, Milton se tornou o melhor zagueiro em campo. Ele entrega belas bolas profundas enquanto ajusta lances em janelas apertadas com velocidade para conversões de terceira descida. Seu passe para touchdown para Brue McCoy abriu o placar no final do primeiro quarto.

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No segundo tempo, Milton somou mais dois passes para touchdown. One aumentou a vantagem do Tennessee para 21–6 nos segundos finais do terceiro quarto. Depois que Clemson finalmente marcou um touchdown para fazer 21-14 com 10:01 restantes, Milton respondeu encontrando Ramel Keaton para uma corrida de touchdown de 46 jardas para recuar por dois placares, 28-14.

A conexão de Milton para Keaton foi uma resposta convincente do Tennessee que parecia um vislumbre de esperança para Clemson. O touchdown veio 1:27 depois que a corrida de touchdown de Klubnick fez o placar de Clemson 21-14. Isso tirou o vento das velas de Clemson e provou ser a adaga que coroou uma temporada tremenda para o Tennessee.

A melhor temporada do Tennessee em 20 anos

O Tennessee não ganha um jogo de boliche importante desde que venceu o campeonato nacional em 1998. E com a vitória no Orange Bowl, o Tennessee alcançou a marca de 11 vitórias pela primeira vez desde 2001.

É uma reviravolta notável para um programa que estava atolado em escândalos alguns anos atrás. O técnico Josh Heubel chegou da UCF, instalou um ataque rápido e viu as vitórias se acumularem.

O Tennessee está com 18 vitórias e 8 derrotas nas duas temporadas de Hubel e venceu 13 de seus últimos 16 jogos. UT subiu para o primeiro lugar durante a temporada regular e estava na foto do College Football Playoff em novembro.

Mesmo que Hooker e muitos outros grandes jogadores partam para a NFL, 2023 terá mais talentos voltando. Isso inclui Milton, que disputará o cargo de titular com o calouro cinco estrelas Niko Iamaleva, que já está no campus. Registro inicial.

É difícil ser otimista sobre o futuro do programa do Tennessee – especialmente com a extensão dos playoffs em alguns anos. Estar na mesma divisão da Geórgia é obviamente um grande desafio, mas assim que o field de playoffs aumentar para 12 em 2024, o acesso a um campeonato nacional será maior.

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O que vem a seguir para Clemson?

Para Clemson, foi um final decepcionante para outra temporada de altos e baixos. Os Tigres lutaram muito em 2021 e quebraram sua seqüência consecutiva de seis anos no campeonato ACC. Apesar do baixo desempenho contínuo no ataque, Clemson voltou ao topo do ACC nesta temporada, mas é difícil não se perguntar sobre a trajetória geral do programa.

Com a derrota, Clemson terminou 11–3. Clemson não teve temporadas consecutivas com três ou mais derrotas desde as duas últimas temporadas, 2010 e 2011.

Klubnik é um verdadeiro calouro e seu nível de habilidade ficou muito evidente no jogo de sexta à noite. Mas os treinadores de Clemson também colocaram muito em seus ombros – e o fizeram em um grande palco no jogo Six bowl de ano novo. Klubnik terminou com 54 tentativas de passe e 20 tentativas de corrida. Ele teve seus momentos, mas no geral o ataque parecia diferente.

Dabo Swinney parece ter um jovem zagueiro promissor em seu esquema, mas é justo imaginar se toda a sua abordagem ofensiva precisa de um novo par de olhos.

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