Como ver um novo cometa “verde”

O recém-descoberto cometa ZTF é o mais próximo da Terra visível a olho nu em 50.000 anos e está fazendo grandes manchetes. Alguns o chamam de cometa “super raro” e “verde brilhante”, mas ele faz jus ao hype? Nós explicamos.

Fatos do Cometa ZTF

O cometa ZTF foi descoberto em 2 de março de 2022 por uma câmera robótica acoplada a um telescópio chamado Zwicky Transient Facility (ZTF). Observatório Palomar No sul da Califórnia. A ZTF varre todo o céu do norte a cada dois dias e captura centenas de milhares de estrelas e constelações em uma única foto. Muitos cometas foram descobertos com este instrumento. O mais recente, abreviado C/2022 E3 (ZTF), está listado como Comet ZTF.

Por que é raro?

O cometa ZTF viajou 2,8 trilhões de milhas e fará sua maior aproximação da Terra em 50.000 anos em 1º de fevereiro de 2023. Cálculos orbitais sugerem que o cometa ZTF não pode retornar.

O que faz do ZTF um cometa verde?

A cor verde pode ser devido a uma molécula que consiste em dois átomos de carbono ligados entre si dicarbono. Esse processo químico incomum está confinado principalmente à cabeça, não à cauda. Se você olhar para o cometa ZTF, essa tonalidade esverdeada é muito fraca (se estiver visível). A aparência de cometas verdes devido ao dicarbono é muito incomum.

Imagens recentes mostram que a cabeça (coma) é distintamente verde e arrastada por uma mancha vermelha impressionantemente longa e fina (cauda). Mas é isso que uma câmera de longa exposição vê. A tonalidade é muito menos verde a olho nu.

Quando e onde assistir Cometa ZTF

No final de janeiro e início de fevereiro, o ZTF torna-se brilhante o suficiente para ser visto a olho nu. Use um gráfico estelar confiável para rastrear as mudanças noturnas na posição em relação às estrelas e constelações de fundo. Aqui estão as datas e locais aproximados.

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12 a 14 de janeiro

Veja a constelação Corona Borealis antes do nascer do sol.

14 a 20 de janeiro

Olhe para a constelação de Boötes antes do nascer do sol.

21 de janeiro

O cometa é visível no céu noturno (anteriormente visível apenas no início da manhã). Olhe para o norte, para cima e para a esquerda da Ursa Maior.

Locais Comet ZTF, cortesia do projeto MISAO.

22 a 25 de janeiro

Olhe mais de perto a constelação de Draco (Dragão).

26 a 27 de janeiro

Olhe vários graus a leste da tigela da Ursa Menor. Na noite do dia 27, as duas estrelas externas na tigela Little Dippers estarão cerca de três graus no canto superior direito do gochap laranja brilhante.

29 a 30 de janeiro

Olhe para Polaris.

1 de Fevereiro

Olhe mais de perto a constelação de Camelopardalis.

5 de fevereiro

Olhe para a brilhante estrela amarelo-esbranquiçada Capella (da constelação de Gêmeos).

6 de fevereiro

Olhe diretamente para cima às 20h, horário local, dentro do triângulo conhecido como sistema estelar “The Kids” em Auriga.

10 de fevereiro

Olhe dois graus para o canto superior esquerdo de Marte.

Nota: Se você mora em uma cidade grande ou nos subúrbios, ver este cometa será difícil – se não impossível. Mesmo para aqueles abençoados com céus escuros e estrelados, encontrar o ZTF pode ser um desafio.

Assista Comet ZTF ao vivo agora:

Não há nada como ver o espaço com seus próprios olhos, mas se você mora em uma área com alta poluição luminosa, aqui está uma vista para você. (Não parece um cometa verde, parece?)

Mais informações sobre como visualizar o ZTF

Quanto às caudas, os cometas podem liberar dois tipos de poeira e gás. As caudas de poeira são muito mais brilhantes e agradáveis ​​à vista do que as caudas de gás porque a poeira é um refletor mais eficaz da luz solar. Os cometas mais espetaculares são empoeirados e podem produzir caudas longas e brilhantes que criam espetáculos celestes espetaculares e impressionantes.

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As caudas de gás, por outro lado, parecem muito mais fracas e brilham em azul. O gás é ativado pelos raios ultravioleta do sol, fazendo com que a cauda brilhe da mesma forma que a luz negra faz com que a tinta fosforescente brilhe. Infelizmente, as caudas de gás produzidas pela maioria dos cometas parecem longas, finas e muito fracas; Impressionante em fotos, mas visualmente deficiente. Isso é o que estamos vendo atualmente na ZTF.

Finalmente, quando o ZTF está mais brilhante no final de janeiro e início de fevereiro, ele deve competir com outro objeto celeste: a Lua. Ao mesmo tempo, a Lua estará próxima da fase cheia (Th lua cheia de neve 5 de fevereiro). Uma lua cheia queimando o céu noturno como um holofote gigante tornará ainda mais difícil tentar ver um objeto relativamente fraco e difuso como o cometa ZTF.

Outros cometas visíveis

Há quase uma dúzia de cometas para ver no céu esta noite. No entanto, a maioria deles só é visível com telescópios moderadamente grandes. Você precisará de um bom atlas estelar e posições de coordenadas precisas para saber para onde apontar seu instrumento para ver qualquer um deles. A maioria dos amadores chama esses cometas de “dim fuzzies” porque eles parecem tão bonitos através das pálpebras: uma bolha de luz fraca e difusa. Estes são chamados de “cometas comuns”.

De vez em quando, talvez duas ou três vezes a cada 15 ou 20 anos, aparece um brilhante ou “grande cometa”. Estes são os tipos que nos entusiasmam, com binóculos ou sem binóculos – basta sair, olhar para cima e exclamar: “Olha! Que!” Esses cometas tendem a ser maiores que a média. A maioria destes tem um núcleo ou núcleo de menos de duas ou três milhas. Mas há outros que são muitas vezes maiores.

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Como regra geral, quanto mais um cometa se aproxima do Sol, mais brilhante ele fica. Os maiores que passam mais perto do que a distância da Terra ao Sol (92,9 milhões de milhas) são muito mais brilhantes. O cometa Hale-Pop na primavera de 1997 e o cometa NEOWISE (descoberto por um telescópio espacial robótico) no verão de 2020 são bons exemplos.

Então, a qual categoria ZTF pertence? De muitas maneiras, é um cometa muito comum, mas em comparação com outras obscuridades fracas, o ZTF é muito brilhante.

Cometas, asteróides e meteoros – diferença entre eles

Guia do céu noturno de janeiro

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