Cortes na produção de petróleo da Opep+ mostram briga entre Biden e realeza saudita

WASHINGTON/LONDRES, 8 de outubro (Reuters) – A decisão da Opep+ nesta semana de cortar a produção de petróleo apesar da forte oposição dos Estados Unidos prejudicou ainda mais as relações já tensas entre a Casa Branca do presidente Joe Biden e a família real da Arábia Saudita, um dos mais firmes aliados de Washington no Oriente Médio . , de acordo com entrevistas com cerca de uma dúzia de funcionários do governo e especialistas em Washington e no Golfo.

As fontes disseram que a Casa Branca pressionou fortemente para bloquear os cortes de produção da Opep. Biden espera impedir que os preços da gasolina nos EUA subam novamente antes das eleições de meio de mandato, nas quais seus democratas lutam para manter o controle do Congresso dos EUA. Washington quer cortar as receitas energéticas da Rússia durante a guerra na Ucrânia.

O governo dos EUA vem pressionando a Opep+ há semanas. Nos últimos dias, altos funcionários dos EUA dos grupos de energia, política externa e economia instaram seus colegas estrangeiros a votar contra os cortes de produção, segundo duas fontes familiarizadas com as discussões.

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Amos Hochstein, o principal enviado de energia de Biden, o oficial de segurança nacional Brett McCurk e o enviado especial do governo ao Iêmen, Tim Lenderking, visitaram a Arábia Saudita no mês passado para discutir questões energéticas, incluindo a decisão da Opep+.

Eles falharam em evitar cortes na produção, como Biden fez após sua visita em julho.

Autoridades dos EUA tentaram posicionar a “Rússia contra nós”, explicou uma fonte sobre as discussões, dizendo às autoridades sauditas que eles tinham que fazer uma escolha.

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Esse argumento falhou, e a fonte disse que os sauditas disseram aos EUA que, se quisessem mais petróleo no mercado, deveriam começar a produzir o seu próprio.

De acordo com dados da Administração de Informações sobre Energia dos Estados Unidos, os Estados Unidos são o maior produtor mundial de petróleo e seu principal consumidor.

O escritório de mídia do governo saudita não respondeu aos pedidos enviados por e-mail da Reuters para comentar as discussões do CIC.

“Estamos preocupados primeiro com os interesses da Arábia Saudita e depois com os interesses dos países da Opep e da Opep+ que confiam em nós”, disse o ministro da Energia, príncipe Abdulaziz, à TV saudita na quarta-feira.

Ele disse que a Opep está pesando seus interesses “com os interesses do mundo, porque temos interesse em apoiar o crescimento da economia global e em fornecer energia da melhor maneira possível”.

A manipulação de Washington do acordo nuclear com o Irã e a retirada do apoio às operações militares ofensivas da coalizão liderada pela Arábia Saudita no Iêmen incomodaram as autoridades sauditas, como ações contra a Rússia após a invasão da Ucrânia em fevereiro de 2022.

A pressão dos EUA por um teto de preço do petróleo russo está causando incerteza, disse o ministro da Energia, príncipe Abdulaziz bin Salman, à Bloomberg TV após os cortes da Opep, citando uma “falta de detalhes e ambiguidade” sobre como isso seria implementado.

Uma fonte descrita por autoridades sauditas disse que o reino prevê “um mecanismo de controle de preços fora do mercado que poderia ser usado por um grupo de consumidores contra produtores”.

As vendas lideradas por Biden de 180 milhões de barris de petróleo em março pressionaram para baixo os preços estratégicos do petróleo nos EUA. A Opep+ disse em março que deixaria de usar dados da Agência Internacional de Energia (AIE), um órgão de fiscalização do petróleo ocidental, devido a preocupações lideradas pela Arábia Saudita de que os Estados Unidos têm muita influência.

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Na quinta-feira, Biden chamou a decisão saudita de “uma decepção” e disse que Washington poderia tomar mais medidas no mercado de petróleo.

“A Opep Plus está claramente em conluio com a Rússia”, disse a porta-voz da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, na quarta-feira. Ele não detalhou como os cortes de produção afetariam as relações EUA-Sauditas. No Congresso dos EUA, os democratas de Biden falaram sobre a retirada das tropas americanas da Arábia Saudita e a retirada de armas.

“Todo o ponto de vender armas para os estados do Golfo, apesar dos abusos dos direitos humanos dos estados do Golfo, a guerra estúpida no Iêmen, trabalhar contra os interesses dos EUA em países como Líbia, Sudão, etc., pensei que quando uma crise internacional chegasse, os estados do Golfo escolheriam os EUA sobre a Rússia/China”, disse o democrata. O senador Chris Murphy disse no Twitter.

O ministro das Relações Exteriores saudita, Adel al-Jubeir, disse à Fox News na sexta-feira que “a Arábia Saudita não politiza o petróleo ou as decisões sobre o petróleo” quando questionado sobre as críticas dos EUA.

“Com todo o respeito, a razão pela qual você tem preços altos nos EUA é porque você tem um déficit de refino que existe há mais de 20 anos”, acrescentou.

Príncipe herdeiro e Biden

Semanas após a posse de Biden, Washington divulgou um comunicado ligando o assassinato do jornalista Jamal Khashoggi em 2018 ao príncipe herdeiro Mohammed bin Salman.

O filho do rei Salman, Prince, de 86 anos, negou ter ordenado o assassinato, mas admitiu que ocorreu “no meu relógio”.

Seus advogados argumentaram em um tribunal dos EUA que o príncipe tomou posse como primeiro-ministro no mês passado, o que o isenta de processo pela morte de Khashoggi.

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A viagem de Biden a Jeddah, na Arábia Saudita, em julho para uma cúpula do Golfo teve como objetivo melhorar os laços, mas ele também criticou duramente Bin Salman pelo assassinato de Khashoggi.

Ben Cahill, membro sênior do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, disse que os sauditas esperam que os cortes de produção dêem à Opep+ controle sobre os preços do petróleo e garantam receita de petróleo suficiente para proteger seu país da recessão.

“O risco macroeconômico está piorando o tempo todo, então eles precisam responder”, disse Cahill. “Eles sabem que um corte irritaria Washington, mas eles administram o mercado.”

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Reportagem de Steve Holland, Timothy Gardner e Jared Renshaw em Washington; Dmitry Zhdannikov em Londres, Aziz El Yaakoubi em Riad, Ghaida Gantous em Dubai e Ahmed Tolba no Cairo. Edição por Heather Timmons, David Gregorio e Jane Merriman

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