Democratas levantam MAGA Longshot na corrida estadual da Pa. Agora ele tem sucesso real.

Logo após a bagunçada primária governamental da Pensilvânia – que incluiu um esforço fracassado de última hora do establishment republicano para impedir Mastiano – muitos democratas e republicanos na Pensilvânia pensaram que a corrida havia acabado. O procurador-geral Josh Shapiro, o candidato democrata, é um arrecadador de fundos de primeira linha que venceu corridas em todo o estado. Ele saiu ileso das primárias democratas depois de entrar em campo.

Mastriano, por outro lado, teve uma campanha apertada, antagoniza regularmente membros de seu próprio partido e é conhecido por suas opiniões de extrema-direita sobre questões polêmicas. Ele fretou ônibus para o Capitólio dos EUA em 6 de janeiro, onde parecia fazer parte de uma multidão de barricadas. Ele acredita que não há exceção à proibição do aborto. Ele disse que o legislativo estadual tem o poder de nomear eleições presidenciais e que ele terá o poder de “selecionar” a máquina eleitoral como governador. Embora Mastriano tivesse uma vitória nas primárias, muitos republicanos nacionais mantiveram distância e, em particular, presumiram que Shapiro entraria na mansão do governador.

Mas à medida que o clima político piora para os democratas em todo o país, a corrida para governador na Pensilvânia está começando a parecer mais competitiva do que qualquer um dos partidos esperava. As pesquisas mostram Mastiano apenas três a quatro pontos percentuais atrás de Shapiro, que está dentro da margem de erro. Embora muitos ainda duvidem da capacidade de Mastiano de conduzir uma campanha bem-sucedida, isso deu mais confiança aos republicanos da Pensilvânia – e um alerta para os democratas, especialmente após Roe v. Wade é derrubado.

“Sinto que a corrida está muito próxima e que ele tem esse grupo vocal atrás dele e que Shapiro tem muito trabalho a fazer”, disse Pat Moulton, uma enfermeira aposentada que participou de uma reunião. -e-boa sorte com Shapiro na semana passada no nordeste da Pensilvânia. “Como democrata, isso é assustadoramente próximo.”

Larry Seisler, consultor de relações públicas da Pensilvânia que apoia Shapiro, disse que as eleições antecipadas foram uma bênção disfarçada porque convenceram alguns democratas de que Mastiano pode vencer.

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“A maioria das pessoas está em uma pequena bolha onde falam umas com as outras e dizem: ‘Cara, não há como Doug Mastriano vencer Josh Shapiro’. Bem, você sabe o que? Essas pessoas não saem da Turnpike ” ele diz, referindo-se à rodovia interestadual que cruza a Pensilvânia: “Isso desperta algumas pessoas: esta é uma campanha real, sim, há sim, sim, há simpatizantes de Doug Mastriano, e isso não vai ser um passeio no parque.”

Adore republicanos

Alguns jogadores poderosos do Partido Republicano da Pensilvânia, de repente se sentindo mais positivos, encorajaram privada e publicamente a Associação de Governadores Republicanos a olhar para Mastriano e ajudá-lo financeiramente. Após a vitória de Mastriano na primavera, a RGA divulgou um comunicado sugerindo que o grupo ficaria fora da corrida por enquanto, embora tenha deixado a porta aberta para uma reversão se a corrida se aproximar.

“A Pensilvânia é um estado importante. Vai desempenhar um papel importante na eleição de 2024”, disse Charlie Gero, estrategista republicano que concorreu contra Mastiano nas primárias governamentais deste ano. “É um abandono do dever eles não se envolverem aqui. .”

Mastriano, que às vezes tem criticado tanto os republicanos do establishment quanto os democratas, está fazendo um novo esforço para atrair os contribuintes mais ricos do RGA. Ele está participando de um retiro de doadores privados em Aspen esta semana, onde deve falar na terça-feira com outros candidatos a governador, disse uma fonte familiarizada com seus planos ao POLITICO. (Uma porta-voz da RGA disse que todos os candidatos a governador republicanos foram convidados.)

Mastriano também foi a um caucus republicano da Pensilvânia no fim de semana, onde falou sobre unidade, segundo pessoas presentes. O evento foi fechado para a imprensa.

Enquanto a maioria dos membros do GOP do estado pensa que é improvável no futuro imediato, um pagamento do RGA pode abalar seriamente a corrida. De acordo com os relatórios financeiros de campanha mais recentes, Shapiro tem US$ 13,4 milhões no banco, em comparação com os US$ 400.000 de Mastiano. Mastriano não exibiu nenhum anúncio de televisão nas eleições gerais, enquanto Shapiro exibiu anúncios de ataque chamando seu oponente de “extremo demais” em relação ao aborto e outras questões.

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Questionado se o RGA se envolveria na corrida para governador da Pensilvânia, o porta-voz Chris Gustafson disse que o grupo “continuará a monitorar a corrida à medida que os eleitores aprenderem mais sobre as posições extremas de Shapiro, que estão agravando a comunidade”.

O governador do Arizona, Doug Ducey, co-presidente da RGA, também foi evasivo sobre Mastriano no programa “State of the Union” da CNN no domingo: “8 de novembro está muito longe. Então, vamos olhar para este mapa. veja os recursos que temos. Não sabemos o que vai acontecer em setembro e outubro.”

A campanha de Mastriano, que repetidamente se recusou a falar com a grande mídia, não comentou esta história.

Fator de aborto

Em um encontro recente com algumas dezenas de pessoas em Pike County, nordeste da Pensilvânia, Shapiro disse que entendia os altos riscos da corrida para governador. Ele disse à multidão: “Minha esposa me cutucou no peito mais cedo e disse: ‘É melhor você vencer’ … Eu sinto isso, eu sinto. Sinto que é mais do que ‘Ei, boa sorte’. enquanto os dedos grudam no meu peito.

Em uma entrevista, Shapiro disse que viu uma diferença na campanha eleitoral no entusiasmo dos democratas, especialmente desde que a Suprema Corte acabou com o direito constitucional ao aborto. Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization.

“A mudança pós-TABBS é que passamos de uma conversa teórica sobre o que significa ser pró ou anti-escolha para algo muito mais real e concreto agora”, disse Shapiro. “As pessoas entendem que o próximo governador vai decidir se uma mulher ainda pode ou não ter acesso a um aborto na Pensilvânia.”

Shapiro fez do direito ao aborto uma parte central de sua campanha, defendendo-o em anúncios de TV e discursos. Ao mesmo tempo, ele priorizou esforços para conquistar eleitores republicanos e nomes em negrito, alguns dos quais querem que o aborto seja legal. No início deste mês, Shapiro divulgou endossos de nove atuais e ex-funcionários eleitos do Partido Republicano e executivos do partido. Ele cortejou doadores republicanos e também fez campanha em distritos vermelhos.

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O vereador do GOP Doug Manion apresentou Shapiro ao público em um evento no condado de Pike, que votou no ex-presidente Donald Trump por 19 pontos percentuais em 2020. Também na multidão estava Michael Chertoff, ex-secretário do Departamento de Segurança Interna do ex-presidente George W. Bush.

“Acredito que ele defende os valores fundamentais de nossa nação, o estado de direito, nossa constituição, liberdade e democracia”, disse Chertoff ao Politico.

Enquanto alguns no establishment republicano estão mais empolgados com as perspectivas de Mastriano do que estavam na primavera, outros que o apoiam permanecem céticos.

Agentes e funcionários do Partido Republicano da Pensilvânia reclamaram com o POLITICO que Mastriano fez uma campanha básica, não planejando eventos públicos suficientes e muitas vezes cometendo novos erros.

“Eu gostaria de ver a arrecadação de fundos tradicional”, disse Matthew Wolff, um ativista do Partido Republicano da Pensilvânia que participou da reunião do partido estadual no fim de semana. “Gostaria de vê-lo contratar algum consultor de negócios de TV de que já ouvi falar. Gostaria de ver uma estratégia diferente da que vejo nas mídias sociais.

Na reunião, Wolff disse que, embora a maioria das bancadas estaduais apóie principalmente os oponentes de Mastriano, elas também apoiam sua candidatura. “Não há evidências que eu tenha visto e qualquer pessoa com quem conversei disse: ‘Nossa, não posso acreditar que estamos sobrecarregados com esse cara Mastriano'”, disse Wolff.

Os assessores e aliados de Shapiro estão expressando otimismo, argumentando que a corrida ao governador sempre será acirrada neste perene estado de oscilação. Eles acreditam que Mastriano tem classificações favoráveis ​​artificialmente altas, o que carregará anúncios negativos contra ele.

Uma pesquisa interna democrata compartilhada com o POLITICO descobriu que a classificação favorável-desfavorável de Mastriano caiu de 24-29 no início de maio para 33-46 no início de julho – uma queda de 8 pontos. A classificação de Shapiro passou de 43-31 para 52-29 na mesma pesquisa.

“Isso não me preocupa”, disse o deputado estadual da Pensilvânia, Malcolm Kenyatta, em pesquisas recentes. “As pessoas não sabem [Mastriano] Isso é bom. Mesmo entre os democratas que não o favorecem… eles são 78%. Isso é ridículo. Será 100 por cento.”

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