Inundações em áreas rurais do sudoeste da Virgínia deixaram dezenas de pessoas presas

Um grande número de pessoas permaneceu desaparecida no sudoeste da Virgínia na noite de quarta-feira depois de inundar comunidades na zona rural do condado de Buchanan, danificando fortemente casas e enviando moradores para terrenos mais altos, disseram autoridades.

Cerca de 40 pessoas estão desaparecidas após as chuvas do final de terça-feira até a manhã de quarta-feira, disse o vice-xerife do condado, Eric Breeding, em entrevista coletiva. Às 18h, a despachante do xerife Anita Smith disse: “Conseguimos localizar algumas pessoas, mas ainda estamos tentando localizar outras”.

Corinne Keller, porta-voz da Polícia Estadual da Virgínia, disse que muitos dos desaparecidos podem estar seguros, mas não conseguiram entrar em contato com autoridades ou entes queridos devido ao mau serviço de telefonia celular e falta de energia generalizada.

“Só porque as pessoas não podem ser alcançadas não significa que elas estão desaparecidas”, disse ele. “Acreditamos que muitos deles deixaram suas casas e foram para terrenos mais altos.”

Na noite de quarta-feira, as autoridades disseram que nenhuma morte havia sido confirmada. Imagens de notícias mostraram pequenas casas lavadas de suas fundações, veículos atolados na lama e danos materiais generalizados. A área foi atingida por fortes inundações no verão passado também.

O governador Glenn Young (R) declarou estado de emergência para ajudar nos esforços de resposta e recuperação. “Estamos profundamente entristecidos ao saber que outra enchente afetou uma comunidade que ainda se recupera das enchentes do ano passado”, disse Youngin em comunicado. “Após este desastre, quero que os virginianos do condado de Buchanan saibam que estamos fazendo todo o possível para ajudar os afetados por esta tempestade”.

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Breeding disse que as primeiras equipes de busca e resgate chegaram ao condado de Buchanan, cerca de 48 quilômetros a leste da fronteira com Kentucky, às 3h de quarta-feira. Depois que um levantamento aéreo da área ao amanhecer mostrou danos maciços, mais equipes foram chamadas e uma busca de casa em casa por sobreviventes começou.

“Temos aproximadamente 18 agências de busca e resgate ajudando”, disse Breeding no briefing da tarde. Ele acrescentou: “Neste momento, não temos mortes confirmadas”.

Lauren Obett, porta-voz do Departamento de Gerenciamento de Emergências da Virgínia, enfatizou que as condições na área dificultam a contagem de pessoas desaparecidas. “Neste momento, não temos um número específico de pessoas desaparecidas devido às dificuldades de acesso às áreas alagadas”, disse ele em um e-mail. “Não há eletricidade, telefone fixo ou celular na área afetada, o que também afeta nossa capacidade de alcançar os moradores”.

Chuvas fortes de tempestades atingiram a mesma área várias vezes, causando inundações. O Serviço Nacional de Meteorologia emitiu um alerta de inundação às 22h06 de terça-feira, que permaneceu em vigor até 1h19 de quarta-feira para o condado de Tazewell, que faz fronteira com o condado de Buchanan. Totais de chuva de até 5 polegadas são possíveis e podem causar inundações em pequenos riachos, córregos e áreas baixas.

Pilgrim’s Knob, Virgínia, uma comunidade do condado de Buchanan cerca de 80 milhas a oeste de Blacksburg, relatou 4,55 polegadas de chuva. A maior parte caiu nas duas horas entre 20h e 22h de terça-feira. As torrentes foram desencadeadas por uma forte frente fria sobre o meio do Oceano Atlântico Tempestades severas desencadeadas Terça-feira à noite na área de Washington-Baltimore.

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A inundação no condado de Buchanan é a segunda em menos de 12 meses. No início de setembro, cerca de 50 pessoas foram resgatadas e uma morreu Enquanto os remanescentes do furacão Ida sopravam pela região, informou a Associated Press. estudos Um aumento em eventos extremos de precipitação foi documentado no leste dos Estados Unidos associado à mudança climática induzida pelo homem.

Gregory S. Schneider contribuiu para este relatório.

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