O College Football Playoff se expandirá para um formato de 12 equipes

O Conselho de Governadores do College Football Playoff votou por unanimidade na sexta-feira para expandir o CFP para 12 equipes em 2026, mas está incentivando os comissários esportivos a fazê-lo em 2024.

No que foi descrito como “um dia histórico no futebol universitário”, os 11 presidentes e chanceleres do conselho aprovaram o modelo original de 12 equipes, que foi divulgado pela primeira vez no verão passado e incluiu os seis campeões da conferência mais bem classificados e seis times gerais. . , anunciou a diretoria.

“Ainda há alguns problemas a serem resolvidos – alguns problemas logísticos óbvios a serem resolvidos – mas acreditamos que podemos passar. [the commissioners] Vamos fazer isso o mais rápido possível”, disse o presidente do estado do Mississippi, Mark Keenum, presidente do Conselho de Administração do CFP. “Pedimos ao nosso conselho de comissários para explorar a possibilidade de começar 12. Formato de playoff de equipe em 2024 ou 2025 antes da temporada de 2026.”

Os 10 comissários da FBS e o diretor atlético da Notre Dame, Jack Swarbrick, se reunirão na próxima quinta-feira em Irving, Texas, para iniciar discussões sobre a implementação do formato já em 2024.

A classificação das equipes continuará a ser determinada pelo Comitê de Seleção do CFP, que permanecerá praticamente inalterado.

Os quatro campeões da conferência mais bem classificados, classificados de um a quatro, receberão um bye na primeira rodada. As equipes de cinco a 12 jogam entre si na primeira rodada no segundo ou terceiro fim de semana de dezembro. As quartas de final e as semifinais serão disputadas em jogos de tigela de forma rotativa, e o jogo do campeonato será em um local neutro de acordo com o formato atual de quatro equipes.

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“Este é um dia emocionante para o futuro do futebol universitário”, disse o comissário da SEC, Greg Sankey, em comunicado. “Conforme proposto originalmente, o playoff de 12 equipes cria maior acesso para equipes e conferências de todo o país para participar do evento do Campeonato de Futebol Universitário. Há trabalho a ser feito para tornar esse formato uma realidade, mas estou feliz que estamos todos avançando. Na mesma direção com um objetivo comum.”

O modelo de 12 equipes foi originalmente montado por Sankey, Swarbrick, o comissário de Mountain West Craig Thompson e o ex-comissário do Big 12 Bob Bowlsby. Foi tornado público em junho de 2021, mas a conferência ficou atolada na política. Em fevereiro, o CFP anunciou que não iria prorrogar o atual contrato, que expira após a temporada de 2025.

O principal obstáculo foram as objeções específicas do ACC, Big Ten e Pac-12. Mas depois que o realinhamento trovejou neste verão com a USC e a UCLA assinando um acordo histórico de televisão com as Dez Grandes e aquela conferência, os problemas dessas ligas começaram a desaparecer em segundo plano.

“O Pac-12 apoia fortemente a expansão do CFP e saúda a decisão do CFP Board”, disse o Pac-12 em comunicado na sexta-feira. “A expansão do CFP proporcionará maior acesso e entusiasmo e é a coisa certa para nossos alunos-atletas e fãs. Estamos ansiosos para trabalhar com nossos colegas conferências para finalizar os principais elementos do CFP expandido a ser implementado em breve.”

Quando perguntado especificamente sobre essas três conferências que agora votam a favor da expansão, Keenum disse que dependia dessas ligas.

“Eles dedicaram tempo, se esforçaram para chegar a esse ponto”, disse Keenum. “Então, acho que é um esforço geral para levar todas essas pessoas aonde elas se sentem – não apenas essas conferências em particular, mas todas as conferências em geral”.

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Os presidentes assumiram o controle do processo de tomada de decisão nas últimas semanas, após um ano de indecisão e desconfiança fervendo e às vezes se manifestando publicamente entre os comissários. Presidentes e chanceleres têm autoridade final sobre os playoffs, mas geralmente os comissários apresentam o plano a eles para aprovação.

Há duas semanas, a equipe do CFP realizou uma teleconferência sem aviso prévio para discutir a expansão e a possibilidade de um playoff de 12 equipes começando em meio à estrutura de contrato atual. Ele se manifestou na tarde de sexta-feira, à beira da abertura formal da temporada de futebol no sábado.

Perguntado por que agora, com o fim de semana do Dia do Trabalho e o início da temporada, Keenum disse: “Já estava na hora”.

“É hora de tomar uma decisão. “Tínhamos que dar direção aos nossos comissários. Sentimos que tínhamos que dar a eles uma mensagem firme dizendo: ‘É aqui que estamos. É aqui que achamos que o futebol universitário deve ir até o playoff do nosso campeão nacional. .’ … Acredito que nossos comissários precisam dessa orientação, por isso estou satisfeito por poder fornecê-los hoje.”

A perspectiva de 12 times jogando em 2024 ou 2025 pode levar semanas ou meses. Em meados de agosto, o CFP anunciou que sediaria o jogo do campeonato nacional em 2025, seguido por Miami em janeiro de 2026. As autoridades estabeleceram barreiras para tal movimento – locais, hotéis e acordos de TV – já que o dinheiro pode ser um poderoso motivador para a mudança.

“Não somos ingênuos o suficiente para entender o valor agregado de um playoff ampliado, mas posso dizer que desde o início fiz parte dessas discussões, o que motivou os presidentes e a mim mesmo foi que deveríamos ter uma oportunidade. Maior participação dos equipes no jogo do campeonato nacional do nosso país”, disse Keenum. “Com apenas quatro equipes, sentimos que não era justo com nossos alunos-atletas do ponto de vista da participação… Reconhecemos a receita adicional disponível, mas essa não foi a força motriz por trás dessa decisão final. Não foi .”

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