Os Steelers homenageiam Franco Harris superando os Raiders

PITTSBURGH – Com todo o respeito, Mike Tomlin não estava pronto para ir para lá.

Sim, o técnico do Pittsburgh Steelers entende a simetria entre a vitória de sábado à noite por 13 a 10 sobre o Las Vegas Raiders e a vitória nos playoffs sobre a mesma franquia há 50 anos, quando Franco Harris, do Steelers, conseguiu um passe desviado e disparou. Tradição da NFL conhecida mundialmente como “A Recepção Imaculada”.

Assim como naquele jogo há cinco décadas e um dia, um novato venceu o wide receiver desta vez George Pickens 14 jardas fora Kenny Pickett 46 segundos restantes.

No entanto, as semelhanças terminam aí. A jogada de Harris foi eleita a mais famosa da história da NFL durante sua temporada de 100 anos em 2020 e ajudou a iniciar uma dinastia.

Não foi o que aconteceu na véspera de Natal de 2022 no frio Agrisure Stadium.

“Não vou tentar colocá-lo na vizinhança”, disse Tomlin com uma risada. “Nem mesmo naquela cidade.”

Ainda assim, Tomlin pode dar crédito ao jovem ataque ainda inacreditável de Pickett, Pickens e Pittsburgh por montar uma impressionante investida tardia que manteve vivas as poucas esperanças de playoff de Pittsburgh e conquistando o que ele chamou de “um pequeno lugar na tradição dos Steelers”. Harris.

O membro do Hall da Fama morreu na quarta-feira, dois dias antes do aniversário de ouro de seu jogo limitado, e a franquia era sua escolha número 1. Ele também morreu três dias antes de se aposentar no dia 32. Sua morte repentina transformou o que deveria ser uma celebração de sua carreira em uma reflexão pungente. Em sua notável carreira.

Os atuais Steelers – todos nascidos depois que Harris se aposentou em 1984 – fizeram o possível para prestar homenagem. No final apertado Pat FreiermuthUm graduado da Penn State, como Harris, sugeriu a Tomlin durante a semana que toda a equipe saísse no sábado à noite usando réplicas das camisetas de Harris.

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O lado defensivo e co-capitão Cam Heyward correu para o campo acenando uma enorme bandeira com o dedo de Harris. Pickett gritou um manequim “Franco! Franco!”

No intervalo, a viúva de Harris, Dana Dokmanovich, e seu filho, Doug, juntaram-se ao capitão da equipe Art Rooney II em lágrimas, com Dokmanovich apoiando-se em Rooney após presenteá-lo com a camisa de seu falecido marido.

“Dedicamos isso a Franco”, disse Pickett. “Parecia que ele estava conosco esta noite.”

Pickett completou 26 de 39 passes para 244 jardas com um touchdown e uma interceptação. Freiermuth pegou sete passes para 66 jardas Najee Harris O Steelers (7-8) totalizou 95 jardas ao vencer pela quinta vez em sete jogos.

“Ainda estamos na caçada”, disse Heyward. “Gosto de pensar que estamos ficando cada vez melhores com o passar das semanas.”

Derek Carr Ele arremessou para 174 jardas com um touchdown e três interceptações, a última em um floater no meio do campo. cam sutton 29 segundos restantes. Novato em Pittsburgh Connor Heyward O Steelers fez uma primeira descida para ajudar a esgotar o tempo.

Os Raiders (6-9), saindo de uma vitória dramática no último suspiro sobre o New England na semana passada, perderam seu oitavo jogo de um placar no ano e voltaram à forma do início desta temporada. Eles podem ser eliminados dos playoffs até o final da semana.

“Ficamos fora muitos (de jogos) e depois perdemos dessa maneira quando você tem uma chance de vencer e percebe que está perto, mas perto não conta realmente nesta liga”, disse o técnico do Las Vegas, Josh disse McDaniels. disse. “Eu tenho que fazer um trabalho melhor para diminuir a diferença.”

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Foi uma lacuna em que os Raiders se encontraram do lado direito nos primeiros 59 minutos do segundo jogo em casa mais frio da história do Steelers.

Carr começou em um clima frio de 8 graus (menos -13 Celsius) – o jogo em casa mais frio para os Steelers desde 1989 – e coroou uma corrida de 14 jogadas e 71 jardas com um touchdown de 14 jardas. Caçador Renfro.

No entanto, Las Vegas deixou os Steelers por perto, um nome anunciado por Harris quando Pittsburgh o escolheu com a 20ª escolha geral no draft da primavera passada – dando aos Steelers o primeiro momento de contratação do que eles esperam que seja uma carreira condecorada.

“Não posso dizer o suficiente sobre (nossos jovens atacantes) todos eles”, disse Tomlin. “Eles foram sólidos e determinados e fizeram as jogadas necessárias. Estamos seguindo em frente com um bom Natal.”

A Associated Press contribuiu para esta história.

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