Os viajantes estão correndo para aproveitar a reabertura da China

PEQUIM (AP) – Dois anos depois de se separar de sua esposa na China continental, Cheung Cheng-bun, morador de Hong Kong, fez questão de ser o primeiro da fila após a reabertura das passagens de fronteira no domingo.

A capacidade dos residentes da cidade semiautônoma do sul da China de cruzar é um dos sinais mais visíveis da flexibilização dos controles de fronteira da China, com os viajantes do exterior não mais sujeitos à quarentena.

“Estou correndo para voltar para ela”, disse Cheung à Associated Press enquanto fazia uma mala pesada e se preparava para cruzar a estação Lok Ma Chau.

No entanto, os passageiros que viajam entre Hong Kong e a China continental devem apresentar um teste negativo de Covid-19 feito nas últimas 48 horas – algo que a China protestou enquanto era imposto por outros países.

Hong Kong foi duramente atingida pelo vírus e seus postos de fronteira terrestre e marítima estão fechados há quase três anos. Apesar do risco de novas infecções, espera-se que a reabertura, que permite a passagem de dezenas de milhares de pessoas com reservas todos os dias, forneça um impulso muito necessário aos setores de turismo e varejo de Hong Kong.

Durante uma visita à estação na manhã de domingo, o chefe-executivo de Hong Kong, John Lee, disse que o número de pontos de travessia será ampliado dos atuais sete para 14.

“O objetivo é retornar à vida normal pré-pandêmica o mais rápido possível”, disse Lee a repórteres. “Queremos colocar a cooperação entre os dois lados de volta nos trilhos.”

Cerca de 200 passageiros devem pegar a balsa para Hong Kong e outros 700 viajarão na direção oposta, disse o jornal do Partido Comunista Global Times, citando Dan Luming, funcionário do porto de Shenzhen, que faz fronteira com Hong Kong. Dia de reabertura. Tan disse que um aumento constante no número de passageiros é esperado nos próximos dias.

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“Fiquei acordada a noite toda e acordei às 4h. Estou muito animada para voltar ao continente para ver minha mãe de 80 anos”, disse uma mulher de Hong Kong identificada apenas pelo sobrenome Cheung. Chegou a Shenzhen, onde foi presenteado com “rosas e kits de higiene”.

Cerca de 300.000 reservas de viagens já foram feitas de Hong Kong para a China continental, de acordo com relatos da mídia de Hong Kong.

O serviço de balsa limitado da província de Fujian, na China, para a costa chinesa e para a ilha de Kinmen, controlada por Taiwan, também foi restaurado.

As travessias regulares da fronteira com a Rússia foram retomadas em Sufenhe, na província de Heilongjiang, no norte, assim como o festival de neve começou na capital, Harbin, uma grande atração turística.

As fronteiras da China estão praticamente fechadas, no entanto, e os principais aeroportos receberam apenas uma fração do número anterior de voos internacionais.

O principal aeroporto internacional da capital de Pequim espera oito voos do exterior no domingo, disse o aeroporto. Xangai, a maior cidade da China, recebeu seu primeiro voo internacional sob a nova política às 6h30, com apenas outros voos internacionais seguindo o exemplo.

Agora, espera-se que esse número aumente, pois as consultas de reserva de voos no exterior alimentam alguns serviços de viagens on-line antes da corrida de viagens do Ano Novo Lunar no final deste mês. A Capital International está se preparando para reabrir salas de visitas que estiveram silenciosas nos últimos três anos.

Enquanto isso, Xangai anunciou que começará a reemitir passaportes regulares para chineses para viagens ao exterior e viagens familiares, bem como renovar e estender vistos para estrangeiros. Essas restrições tiveram um efeito particularmente devastador sobre empresários e estudantes estrangeiros nos principais centros financeiros asiáticos.

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A China agora enfrenta um aumento de casos e hospitalizações Nas grandes cidades, o desenvolvimento está se preparando para se espalhar ainda mais para áreas mais baixas com o início do feriado mais importante do ano na China, que deve começar nos próximos dias.

As autoridades dizem que as viagens ferroviárias e aéreas domésticas devem dobrar em relação ao mesmo período do ano passado, aproximando-se dos números gerais da temporada de férias de 2019, antes do início da pandemia.

Enquanto isso, a controvérsia sobre os requisitos de triagem de viajantes chineses por parte de governos estrangeiros – mais recentemente Alemanha e Suécia – continua. No sábado, a ministra das Relações Exteriores da Alemanha, Annalena Baerbach, pediu aos cidadãos que evitem viagens “desnecessárias” à China, citando um aumento nos casos de coronavírus no país e dizendo que o sistema de saúde da China estava “sobrecarregado”.

A regulamentação alemã permite verificações pontuais na chegada e a Alemanha, como outros países europeus, testará o esgoto dos voos em busca de novas variantes do vírus. As medidas entrarão em vigor a partir da meia-noite de segunda-feira e durarão até 7 de abril.

A China, aparentemente preocupada com sua reputação, diz que os requisitos de teste não são baseados cientificamente e ameaça contramedidas não especificadas.

As autoridades de saúde chinesas publicam números diários de novos casos, casos graves e mortes, mas esses números incluem apenas casos confirmados oficialmente e usam uma definição muito restrita de mortes relacionadas ao COVID-19.

As autoridades dizem que não podem mais fornecer uma imagem completa do estado do último surto, pois o governo encerra os testes obrigatórios e permite que pessoas com sintomas leves façam o autoteste e se recuperem em casa.

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Porta-vozes do governo insistindo que a situação está sob controle, rejeitando as alegações da Organização Mundial da Saúde e outros e fornecendo outras informações críticas sobre o número de casos e mortes ou a natureza do surto atual podem levar a revelações. Novas variações.

Apesar de tais afirmações, a comissão de saúde emitiu no sábado regulamentos para vigilância reforçada de mutações de vírus, incluindo testes de esgoto urbano. As longas regras exigiam coleta de dados de hospitais e departamentos de saúde do governo local e testes intensivos de “pneumonia de causa desconhecida”.

As críticas geralmente se concentram na aplicação severa de restrições, incluindo restrições de viagem por tempo indeterminado que deixaram as pessoas confinadas em suas casas por semanas, às vezes sem alimentação adequada ou assistência médica.

A raiva também foi expressa sobre a exigência de que aqueles que testaram positivo ou estiveram em contato com tal pessoa sejam monitorados em um hospital de campanha, onde superlotação, alimentação e saneamento precários são comumente citados.

Os custos sociais e econômicos acabaram alimentando raros protestos de rua em Pequim e outras cidades, afetando potencialmente a decisão do Partido Comunista de afrouxar rapidamente medidas duras e priorizar novamente o crescimento.

Como parte das mudanças mais recentes, a China não apresentará mais acusações criminais contra os acusados ​​de violar os regulamentos de quarentena na fronteira, disseram cinco departamentos do governo em um anúncio no sábado.

O aviso disse que as pessoas atualmente sob custódia serão libertadas e as propriedades confiscadas serão devolvidas.

O ministério dos transportes pediu na sexta-feira aos passageiros que minimizem as viagens e reuniões, especialmente idosos, mulheres grávidas, crianças pequenas e pessoas com doenças subjacentes.

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Os repórteres da Associated Press Alice Fung e Carmen Li em Hong Kong e Frank Jordans em Berlim contribuíram para este relatório.

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