Pontuação USC x Tulane: Trojans caem de 15 para baixo enquanto o Green Wave se recupera em 2023 Cotton Bowl

Não. 16 Tulane, nº 1 em desempenho de jogo de boliche de todos os tempos. 10 USC, superou vários déficits de dois dígitos e obteve uma vitória por 46-45 nos segundos finais no Cotton Bowl.

O quarterback do Tulane, Michael Pratt, enfrentou o recém-criado vencedor do Troféu Heisman, Caleb Williams, e fez várias jogadas importantes nos minutos finais de uma seqüência que viu o Green Wave marcar os 16 pontos finais do jogo. Restrição de quatro minutos e meio. Perdendo por 45-30, Pratt entrou em campo faltando 23 segundos para marcar um touchdown que reduziu a vantagem para oito pontos. Depois de um fumble no kickoff seguinte, a defesa do Green Wave imobilizou o USC em sua própria end zone por segurança.

Pratt ajudou a liderar uma campanha vitoriosa que incluiu várias conversões de terceira e quarta descidas antes de fazer um touchdown com oito segundos restantes.

A capacidade de vitória de Tulane vem da resiliência que mostrou ao longo da tarde. O Green Wave ficou para trás por 14-0 no início, recuperou e perdia por 28-14 no intervalo para fazer 28-24 no final do terceiro quarto. Esses esforços prenunciaram o empurrão final, que foi impulsionado em parte pelo running back Tyjay Spears. Spears foi o melhor jogador em campo às vezes e rivalizou com Williams na criação de jogadas ao correr por pelo menos 100 jardas em oito jogos consecutivos. Ele totalizou 205 jardas e quatro touchdowns em 17 tentativas na vitória.

A vitória consolidou a maior reviravolta em uma única temporada na história do futebol universitário moderno. Tulane estava 2-10 há um ano e agora termina 12-2 com um campeonato da American Athletic Conference e uma vitória do Cotton Bowl contra os 10 primeiros USC. Já era a maior aparição no bowl do programa desde 1939, e montar esse tipo de retorno neste palco garantiria um verdadeiro momento de livro de histórias para o técnico Willie Fritz e o Green Wave.

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A derrota foi mais uma decepção incrível do que o excelente desempenho do vencedor do Heisman em 2022. Williams arremessou para 462 jardas e cinco touchdowns em 37 de 52 passes (71%) e mostrou todos os motivos pelos quais os eleitores de Heisman foram atraídos por sua habilidade elétrica de criação de jogadas, mantendo o foco no campo e muitas vezes estendendo as jogadas com as pernas. Embora Tulane tenha a melhor defesa do AAC este ano, muitas vezes ganhando bloqueios para pressionar Williams, uma coisa que o Green Wave tem lutado para fazer é trazer Williams para o chão. Foi um ótimo desempenho para o wide receiver Brendan Rice, que teve um dia de destaque (seis recepções, 174 jardas, dois touchdowns) na ausência de Jordan Addison.

Foi um final decepcionante para uma primeira temporada de sucesso na USC para Lincoln Riley. O técnico do Trojans levou o programa à sua melhor temporada em anos, mas terminou com duas derrotas, passando do quarto lugar no ranking do futebol universitário para perdedor do Ano Novo Seis. Ah, e agora Riley está 1-4 em jogos de boliche ao longo de sua carreira.

Com Williams de volta ao campo, o desafio é reabastecer – especialmente na defesa – enquanto eles almejam um campeonato Pac-12 e uma aparição no College Football Playoff em 2023.

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