Tecnologia de direção autônoma e assistida envolvida em centenas de acidentes de carro

O principal regulador de segurança automotiva do governo federal revelou na quarta-feira que quase 400 acidentes nos EUA em 10 meses envolveram carros usando tecnologias avançadas de assistência à direção.

As descobertas fazem parte de um esforço sério da Administração Nacional de Segurança no Tráfego Rodoviário para determinar a segurança dos sistemas avançados de direção.

Dos 392 incidentes listados pela agência de 1º de julho a 15 de maio do ano passado, seis foram fatais e cinco ficaram gravemente feridos. A Teslas, que opera com um piloto automatizado, teve 273 acidentes com o altamente ambicioso sistema totalmente autônomo ou qualquer componente associado a ele. Cinco desses acidentes da Tesla foram fatais.

Os seguintes dados foram coletados Um pedido da NHTSA no ano passado Os fabricantes de veículos são obrigados a relatar acidentes envolvendo carros com sistemas avançados de assistência à condução. Muitos fabricantes desenvolveram esses sistemas nos últimos anos, incluindo recursos que permitem tirar as mãos do volante sob certas condições e permitir o estacionamento paralelo.

Este é um passo incomumente ousado para o regulador de pedidos da NHTSA, que foi criticado nos últimos anos por não ter muito compromisso com as montadoras.

“Até o ano passado, a resposta da NHTSA a veículos autônomos e assistência à direção era, francamente, passiva”, disse Matthew Wansley, professor da Cardoso School of Law, em Nova York, especializado em tecnologias automotivas emergentes. “Esta é a primeira vez que o governo federal coleta dados de acidentes diretamente nessas tecnologias”.

Falando a repórteres antes do lançamento de quarta-feira, Steven Cliff, executivo da NHTSA, disse que os dados – que a empresa continua coletando – “ajudarão nossos investigadores a identificar rapidamente possíveis tendências de vulnerabilidade”.

Dr. Cliff disse que a NHTSA usaria esses dados como um guia para formular quaisquer regras ou requisitos para seu projeto e uso. “Essas tecnologias têm uma grande promessa de melhorar a segurança, mas precisamos entender como esses veículos operam em situações do mundo real”, disse ele.

Um sistema avançado de assistência ao motorista pode operar, frear e acelerar veículos automaticamente, mas os motoristas devem estar alertas e prontos para controlar o veículo a qualquer momento.

Especialistas em segurança estão preocupados porque esses sistemas permitem que os motoristas abandonem o controle ativo do carro e os seduzam a pensar que seus carros estão dirigindo sozinhos. Se a tecnologia apresentar mau funcionamento ou for incapaz de lidar com uma situação específica, os motoristas podem não estar prontos para assumir o controle rapidamente.

Cerca de 830.000 carros da Tesla nos Estados Unidos estão equipados com piloto automático ou outras tecnologias de assistência ao motorista da empresa – uma explicação dada na quarta-feira de que os veículos da Tesla são responsáveis ​​por quase 70% de todos os acidentes.

Ford Motor, General Motors, BMW e outros veículos têm sistemas avançados semelhantes que permitem a condução sem as mãos em rodovias sob certas condições, mas muito poucos desses modelos foram vendidos. No entanto, essas empresas venderam milhões de carros nas últimas duas décadas, equipados com componentes exclusivos de sistemas de assistência à condução. As peças incluem a chamada manutenção de faixa, que permite que os motoristas permaneçam em suas faixas e possui controle de cruzeiro adaptativo, que ajusta a velocidade do carro e freia automaticamente quando o tráfego da frente diminui.

Em um comunicado de quarta-feira, a NHTSA revelou que os veículos Honda estiveram envolvidos em 90 incidentes e os Supras em 10 incidentes. Ford, GM, BMW, Volkswagen, Toyota, Hyundai e Porsche relataram cinco ou menos cada.

Os dados incluem carros com sistemas projetados para operar com pouca ou nenhuma intervenção do motorista e dados individuais em sistemas que controlam simultaneamente a velocidade do motorista, mas exigem atenção constante do motorista.

Veículos automotivos – a maioria dos quais ainda estão em desenvolvimento, mas estão sendo testados em vias públicas – estiveram envolvidos em 130 incidentes, segundo a NHTSA. Uma pessoa ficou gravemente ferida, 15 com ferimentos leves ou moderados e 108 sem ferimentos. Muitos acidentes envolvendo veículos automáticos são curvas de pára-choques ou tubos de pára-choques porque foram conduzidos principalmente em baixas velocidades e condução urbana.

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Em um terço das 130 colisões causadas por sistemas automatizados, o carro é parado e outro veículo colide. Em 11 acidentes, os dados mostram que um carro conduzido com essa tecnologia foi direto e colidiu com outro veículo que estava mudando de faixa.

A maioria dos incidentes envolvendo sistemas avançados ocorre em San Francisco ou Bay Area, onde empresas como Waymo, Argo AI e Cruise testam e refinam a tecnologia.

A Waymo, que é de propriedade da empresa controladora do Google, opera táxis sem motorista no Arizona, parte de 62 incidentes. A Cruise, uma divisão da GM, esteve envolvida em 23. Cruise lançou corridas de táxi sem motorista em São Francisco este mês Permissão garantida Das autoridades da Califórnia para cobrar passageiros.

Nenhum dos carros que usavam os sistemas automáticos se envolveu em acidentes graves, e apenas um acidente resultou em ferimentos graves. Em março, um ciclista de trás colidiu com um veículo de cruzeiro enquanto os dois viajavam por uma rua em São Francisco.

A ordem da NHTSA para que os fabricantes de veículos enviem dados foi um pouco desencadeada por acidentes e fatalidades operando no piloto automático da Tesla nos últimos seis anos. Semana Anterior A NHTSA ampliou a investigação Sobre se o piloto automatizado possui defeitos técnicos e de projeto que possam causar riscos à segurança.

A agência está investigando 35 acidentes ocorridos quando o piloto automático foi ativado, nove dos quais mataram 14 pessoas desde 2014. Também lançou uma investigação inicial sobre 16 incidentes em que Teslas sob o controle de um piloto automático colidiram com um veículo de emergência estacionado. Suas luzes estão piscando.

Em novembro, a Tesla fez o recall de quase 12.000 veículos que faziam parte de um teste beta completo de direção autônoma após uma atualização de software que dizia que os carros poderiam causar acidentes devido à ativação inesperada. Sistema de travagem de emergência.

De acordo com o mandato da NHTSA, as empresas devem fornecer dados sobre acidentes quando sistemas sofisticados de assistência ao motorista e tecnologias de automação estiverem em uso dentro de 30 segundos após o impacto. Embora esses dados forneçam uma visão mais ampla do comportamento desses sistemas do que nunca, ainda é difícil determinar se eles reduzem o mau funcionamento ou melhoram a segurança.

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A empresa não coleta dados que permitam aos pesquisadores determinar facilmente se é mais seguro usar esses sistemas do que desativá-los nas mesmas situações. As montadoras foram autorizadas a editar as descrições do que aconteceu durante os acidentes, uma opção comumente usada pela Tesla, Ford e outros, dificultando a interpretação dos dados.

Alguns são independentes Estudos Essas tecnologias foram exploradas, mas ainda não demonstraram se reduzem os acidentes ou melhoram a segurança.

J. Christian Gertes, professor de engenharia mecânica e diretor do Centro de Pesquisa Automatizada da Universidade de Stanford, disse que os dados divulgados na quarta-feira são úteis até certo ponto. “Podemos aprender mais com esses dados? Sim”, disse. “Esta é uma mina de ouro completa para pesquisadores? Eu não vi.

Por causa das correções, disse ele, é difícil quantificar a aplicação final dos resultados. “A NHTSA tem uma melhor compreensão desses dados do que o público em geral vê”, disse ele.

Dr. Cliff, administrador da NHTSA, estava protegido sobre agir de acordo com os resultados. “Os dados podem levantar mais perguntas do que podem responder”, disse ele.

Mas alguns especialistas disseram que as informações recém-disponíveis devem levar os reguladores a serem mais assertivos.

“A NHTSA pode usar seus vários poderes para fazer mais – criação de regras, classificações por estrelas, investigações, outras investigações e influência suave”, disse Bryant Walker Smith, professor associado da Faculdade de Direito e Engenharia da Universidade da Carolina do Sul. Tecnologias de transporte.

“Esses dados vão desencadear mais divulgações voluntárias e involuntárias”, acrescentou. “Algumas empresas podem voluntariamente fornecer ambiente adicional, principalmente ao percorrer quilômetros, acidentes ‘prevenidos’ e outros indicadores de bom desempenho. Os advogados investigadores também buscarão padrões e casos nesses dados.

No geral, “é um bom começo”, disse ele.

Jason Cow, Asma Elcordi E Vivian Lee contribuiu com pesquisas e reportagens.

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