Telescópio Espacial Hubble da NASA revela brilho invisível

Durante o Telescópio Espacial James Webb Lançado no final do ano passado, os astrônomos deram-lhe inúmeras missões. Digo infinito porque O objetivo final Essa maravilha da engenharia não responde apenas a todas as perguntas sobre o universo. Respondendo a perguntas que nenhum humano jamais pensaria em perguntar.

Mas antes de chegarmos a esse objetivo final alucinante, nossa nova e brilhante lente Executando tarefas com zelo Nós demos uma chance, uma das quais é perfurar o véu de gás e poeira cósmicos para revelar a fuga estelar secreta que está dentro. Telescópios ópticos padrão como o Hubble são quase sempre invisíveis.

Aqui está, terça-feira. JWST decodificou a tela piscando Atrás das cortinas escuras do espaço, um dossel empoeirado esconde um par de galáxias a cerca de 270 milhões de anos-luz da Terra.

JWSD viu uma cena cósmica brilhante, brilhante.

ESA/Webb, NASA, CSA, L. Armus, A. Evans

O que eu vejo?

Temos duas partes rotuladas IC 1623 A e B tendência de conflito através do espaço e do tempo. Eles estão localizados na constelação de Cetus e há muito intrigam os cientistas por alguns motivos.

Talvez o mais surpreendente, eles estão no processo de criação de um buraco negro supermassivo – um Um grande vazio Com gravidade suficiente, pode deformar o tecido do nosso universo como o conhecemos.

Mas espera-se que aquele antro fervilhante de destruição esteja preso por um colar de luz.

A intensidade ultra-alta do IC 1623 intergaláctico desencadeou a formação de uma região de formação de estrelas nas proximidades. Chama-se starburst e, especificamente, de acordo com a Agência Espacial Europeia, produz novas estrelas a uma taxa 20 vezes maior do que a Via Láctea.

E este JWST foi capturado.

O Hubble já havia nos dado uma visão preliminar do IC 1623 A e B, mas como os cientistas esperavam desde o início, o novo acordo da astronomia com o espaço atravessou o véu cósmico de ambos. Ao fazê-lo, mostra-nos o núcleo luminoso dessa conjunção e fornece à humanidade uma imagem completa e encantadora da IC 1623, em vez de uma parte central que a deixa para nossa imaginação.

Aqui está a visão do Hubble das galáxias em fusão IC 1623 A e B. É muito menos brilhante porque as partes centrais dessas regiões são obscurecidas pela poeira escura.

ESA/Webb, NASA, CSA, L. Armus, A. Evans

Por que o JWST pode fazer o que o Hubble não pode?

Duas palavras: imagem infravermelha.

Toda a luz emitida do espaço profundo pode ser classificada em um tipo de mapa chamado espectro eletromagnético. Diferentes comprimentos de onda de luz se traduzem em diferentes cores em nossos olhos, que estão localizados em diferentes áreas. Comprimentos de onda vermelhos de um lado e comprimentos de onda azuis do outro.

Mas se você for além do lado vermelho do espectro eletromagnético, como algumas luzes realmente fazem, você obtém luz infravermelha.

A luz infravermelha, ao contrário da luz vermelha normal, é essencialmente invisível ao olho humano. Isso significa que é invisível para instrumentos que agem como o olho humano, até mesmo versões poderosas como o Telescópio Espacial Hubble.

Mas a luz infravermelha é o tipo de luz emitida pelas estrelas dentro da maioria das nuvens de poeira cósmica densa, como o véu que envolve IC 1623. Então, para descobrir o que está acontecendo lá dentro, precisamos de um telescópio detector de luz infravermelha. Isso é JWST.

Um mapa do espectro eletromagnético mostrando quais regiões Hubble e Webb podiam ver.

Este gráfico ilustra o espectro da energia eletromagnética, destacando especificamente as regiões detectadas pelos Telescópios Espaciais Hubble, Spitzer e Webb da NASA. Spitzer agora está aposentado e não é mais tão high-tech quanto o JWST.

NASA e J. Olmsted [STScI]

Como nota lateral, a luz das estrelas e outros fenômenos que estão muito distantes da Terra também atingem nosso planeta como luz infravermelha. É por isso que estamos prontos para lhe trazer informações sobre o JWST tão distante O universo existia no início dos tempos, informações invisíveis para nós e para o Telescópio Espacial Hubble. Mais sobre isso aqui.

Voltando ao IC 1623, “a sensibilidade infravermelha da web e sua resolução impressionante nesses comprimentos de onda permitem que ela veja além da poeira e resultou na imagem espetacular acima em uma combinação de imagens MIRI e NIRCam”, explica a ESA. Instrumentos de alta tecnologia da JWST.

Outro ovo de páscoa nesta imagem, como todas as imagens JWST, são os picos de difração de oito pontos que você vê no centro. (Parece seis picos, mas há dois mini picos viajando horizontalmente pelo meio. Eles são difíceis de ver). Todas as imagens JWST têm essa assinatura, ao contrário da versão de quatro pontos do Hubble.

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Aqui está um esboço de como são os picos de difração do JWST. Você verá isso em todas as imagens JWST!

NASA, ESA, CSA, Leah Hustak (STScI), Joseph DePasquale (STScI)

Normalmente, esses picos são mais proeminentes quando há muita luz em uma imagem, o que explica por que a última imagem do telescópio de dois núcleos galácticos tem seu floco de neve central mais brilhante.

Espero que da próxima vez que o JWST focar suas lentes, seja em uma daquelas cenas com evidências de algo que nunca pensamos que ouviríamos.

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