Um cerco a hotel na Somália continua pelo segundo dia, matando pelo menos 12 pessoas

MOGADÍCIO, 20 de agosto (Reuters) – Militantes da Al Qaeda mataram pelo menos 12 pessoas em um ataque a um hotel na capital da Somália, Mogadíscio, disse uma autoridade de inteligência neste sábado, 24 horas depois que as autoridades ainda lutavam para libertar reféns.

Os atacantes explodiram dentro do Hyatt Hotel na sexta-feira à noite com dois carros-bomba antes de abrir fogo. Os rebeldes do Al Shabaab da Somália reivindicam a responsabilidade. consulte Mais informação

“Até agora, confirmamos 12 mortes, a maioria civis”, disse o oficial de inteligência Mohammad à Reuters, dando apenas um nome.

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Mohammed disse que os atiradores mantinham um número desconhecido de reféns no segundo andar do prédio, impedindo os policiais de usarem armas pesadas.

Eles bombardearam as escadas para dificultar o acesso a alguns andares, disse ele.

Quando o cerco entrou em seu segundo dia na noite de sábado, as autoridades garantiram 95% do prédio, informou a emissora estatal Somali National Television. A emissora não forneceu um número atualizado de mortos.

Entre os militantes que lutam dentro do hotel estava Kashan, uma força paramilitar especializada em contra-insurgência, disse à Reuters um ex-oficial de segurança familiarizado com a força.

As explosões enviaram enormes nuvens de fumaça sobre um cruzamento movimentado na noite de sexta-feira, e tiros ainda ecoaram pela capital na noite de sábado.

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Testemunhas oculares disseram que ouviram explosões enquanto as forças do governo tentavam libertar o hotel dos militantes na noite de sexta-feira.

Grandes partes do hotel foram destruídas nos combates, disseram eles.

O ataque de sexta-feira foi o primeiro grande incidente desse tipo desde que o presidente Hassan Sheikh Mohamud assumiu o cargo em maio.

Condenando o ataque, os EUA disseram estar comprometidos em “apoiar os esforços liderados pela Somália e pela União Africana para combater o terrorismo”.

“Estendemos nossas sinceras condolências às famílias que perderam entes queridos, desejamos aos feridos uma recuperação completa e elogiamos as forças de segurança da Somália”, disse o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Ned Price, em comunicado.

O grupo Al Shabaab, ligado à Al Qaeda, reivindicou a responsabilidade pelo ataque, de acordo com uma tradução do SITE Intelligence Group, que monitora relatórios de grupos jihadistas.

O Al Shabaab luta há mais de 10 anos para derrubar o governo somali. Quer estabelecer seu próprio governo baseado em uma interpretação estrita da lei islâmica.

O Hyatt Hotel é um destino popular entre os legisladores e outros funcionários do governo. Não houve nenhuma palavra imediata sobre se algum deles foi pego no cerco.

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Relatado por Abdi Shaikh; Reportagem adicional de Michael Martina em Washington; Escrito por Duncan Miriri; Edição por Sam Holmes, Christina Fincher, Frances Kerry e Cynthia Osterman

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