Um motorista acusado de atropelar um policial na área de Los Angeles foi libertado da prisão, mas continua sob investigação, disseram as autoridades.



CNN

Um homem acusado de dirigir em uma campanha de recrutamento da polícia em Whittier, Califórnia, foi libertado da prisão na noite de quinta-feira, mas o departamento do xerife insiste que eles não tiveram culpa.

Nicholas Joseph Gutierrez, 22, foi libertado da custódia às 21h49, alegando queixa insuficiente, de acordo com os registros da prisão.

Gutierrez ainda é considerado suspeito no caso, e a decisão de soltá-lo foi tomada porque os investigadores precisavam de mais tempo para reunir provas para as acusações contra o Ministério Público, não porque acreditassem que houve crime. Departamento do Xerife do Condado de Los Angeles.

“Não é como se eles tivessem prendido o suspeito errado”, disse a deputada Deanna Mares à CNN na noite de quinta-feira. “Eles querem ter certeza de que a investigação está completa.”

Mares disse que o departamento do xerife geralmente é obrigado a apresentar um caso ao promotor dentro de 48 horas após a prisão do suspeito, e eles não estavam dispostos a fazer isso no caso de Gutierrez.

Vinte e cinco recrutas de várias agências policiais ficaram feridos na quarta-feira quando um veículo colidiu com o grupo, no que o xerife Alex Villanueva inicialmente chamou de “um terrível acidente”. Essa caracterização mudou drasticamente na manhã de quinta-feira, quando o departamento anunciou que Gutierrez havia sido preso por suspeita de tentativa de assassinato de oficiais de paz.

O departamento do xerife disse inicialmente que pretendia apresentar o caso ao escritório do promotor na sexta-feira. O departamento não forneceu um novo cronograma para arquivar o caso na quinta-feira.

A CNN procurou a advogada de Gutierrez, Alexandra Kazarian, na sexta-feira. ela disse Afiliado da CNN KABC Quinta-feira, “Não tenho dúvidas de que uma investigação completa determinará que Nicholas era um jovem trabalhador que não tinha animosidade contra a aplicação da lei e que este foi um acidente absolutamente trágico.”

Gutierrez foi autuado na tarde de quarta-feira, de acordo com os registros dos presidiários. Ela estava sozinha no veículo no momento do acidente, disse o departamento do xerife à CNN.

Autoridades disseram que cinco cadetes foram listados em estado crítico entre os feridos. Quatro outros recrutas sofreram ferimentos moderados e 16 sofreram ferimentos leves, disse o gabinete do xerife em um comunicado inicial à imprensa.

Gutierrez também sofreu ferimentos leves, disse a capitã do Corpo de Bombeiros do condado de Los Angeles, Sheila Kelliher. Todos foram levados para hospitais locais e nenhuma informação foi fornecida sobre a condição dos feridos.

O caso continua sob investigação e acusações adicionais estão pendentes, disse o escritório do xerife. A CNN entrou em contato com o escritório do promotor público e com a Patrulha Rodoviária da Califórnia, que está liderando a investigação do acidente, para obter mais detalhes.

O xerife do condado de Los Angeles, Alex Villanueva, disse em entrevista coletiva na quarta-feira que o acidente foi “um acidente terrível”, disseram inicialmente as autoridades.

Villanueva disse que o motorista da contramão saiu ileso e testou zero em um teste de bafômetro administrado no local. O xerife disse que não havia patins visíveis no local do acidente.

“Parecia um acidente de avião – tantos corpos espalhados por todo o lugar em diferentes estágios de lesão”, disse Villanueva sobre a cena. “Foi muito traumático para todos os indivíduos.”

Kelliher disse inicialmente que todos os recrutas eram do Departamento do Xerife do Condado de Los Angeles. Mas, de acordo com Villanueva, os feridos incluíam recrutas do Departamento do Xerife de Los Angeles, juntamente com os departamentos de polícia de Pasadena, Glendale e Bell. Recrutas dos departamentos de polícia de El Segundo e UCLA também estiveram presentes, mas não ficaram feridos.

Os 75 recrutas, todos vestidos com camisetas brancas e shorts verdes, faziam parte do que o capitão Ted MacDonald, do Departamento de Treinamento do Xerife, descreveu como uma “corrida regular” como parte do curso de treinamento de 22 semanas do departamento. Eles estavam acompanhados por dois veículos de segurança e trafegavam em quatro pistas quando foram atingidos, disse McDonald.

Autoridades disseram que o acidente aconteceu a cerca de 500 metros do corpo de bombeiros. Quatro pacientes gravemente feridos foram levados às pressas para o hospital, que o chefe dos bombeiros de Los Angeles, Anthony Maron, disse que pode ter salvado suas vidas.

“É difícil ver isso acontecer porque esses jovens estão se preparando para colocar suas vidas em risco”, disse Kelliher. “Quando você está treinando para fazer isso, quem sabe você está realmente em perigo.”

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